тяхната история: Как този френски шпионин от 18-ти век излезе като транс

В тяхната история историкът Хю Райън описва често неразказаните истории на странни хора в САЩ и по света.



През цялата история странните хора са развивали хитрости от всякакъв вид, за да скрият аспекти на своята идентичност. Но малцина са използвали такава хитра уловка като Шарл-Женевиев-Луи-Огюст-Андре-Тимоте д'Еон дьо Бомон, който прикри транссексуалната си идентичност... като излезе като транссексуален.

Нека се върна.



Chevalier d’Éon (както тя е по-известна) беше роден от беден, но благороден Френско семейство в лозарския регион на Бургундия, през 1728 г. Призначена като мъж по рождение, тя превъзхожда своето училище и военно обучение. До 35-годишна възраст тя получава диплома по право, издава книги за френската данъчна система, получава рицарско звание и става известна фехтовка. В своето въведение към превода на никога не завършената автобиография на д’Еон, Девата от Тонер , историците Роланд Шампан, Нина Екстейн и Гари Кейтс пишат, че до 1758 г. тя е изгряваща звезда сред младия аристократичен елит, който се надява да служи на монархията в някакво важно качество.



Публично д’Еон ще служи като а дипломат в Русия и Англия; частно, тя е работила за най-тайната шпионска служба във Франция, тайната на краля или Тайната на краля. Д'Еон докладва директно на Луи XV и именно в това си качество тя е назначена да бъде временна връзка с английския двор през 1763 г. Въпреки това, когато постоянната дипломатическа позиция е възложена на някой друг по-късно същата година, д'Еон отказа да се откаже от работата. Когато кралят отказва да подкрепи претенциите й за длъжността, д’Еон публикува книга с държавни тайни, които е събрала по време на живота си като шпионин. Въпреки това тя умело държеше някои от най-проклятия материал, така че дори докато воюваше публично с френската корона и й беше забранено да се върне във Франция, тя все още беше в ведомостта на Луи XV – може би начин да се гарантира, че тези други тайни никога нямаше да бъде разкрита. Новият посланик в крайна сметка беше отозован, но д’Еон не получи длъжността. Вместо това тя продължи да пише книги (и вероятно работи като шпионин за френския крал).

Д’Еон беше известна обществена фигура в Англия, където остана в политическо изгнание. Около 1770 г. обаче започват да се разпространяват слухове, че тя всъщност е родена като жена, но е отгледана като мъж, за да получи семейно наследство.

Историкът Гари Кейтс вярва, че д’Еон най-вероятно самата е започнала тези слухове, както той твърди в книгата си Мосю д’Еон е жена . Независимо дали това е вярно или не, д’Еон със сигурност насърчи слуховете, след като започнаха, и дори ги записа в автобиографията си.



Скоро на Лондонската фондова борса се създава пул за залагания за нейния пол. Накрая, през 1777 г., въпросът е поставен чак до съда на кралската скамейка в Уестминстър Хол. В автобиографията си д'Еон пише, че на 2 юли 1777 г. английското правителство официално обявява, че тя, която до този ден се е наричала кавалер д'Еон, е индивид, който не притежава това, което наименованието 'човек' обещава и че тя беше 'вираго', преоблечена в униформа.

Това беше идеалният начин да се осъществи публична промяна на пола, без да губи статута или популярността си: като твърди, че е била жена, преструваща се на мъж през цялото време. Направи още една крачка напред, д’Еон сключи обществения си преход с благочестивия си, религиозен характер, на практика аргументирайки, че тъй като в сърцето си е добра, честна християнка, тя вече не може да живее в лъжа. До голяма степен и британците, и французите я прегърнаха за това.

След като Англия официално я обявява за жена, на 49-годишна възраст, д’Еон преговаря за връщането й във Франция с френското правителство. Тя предаде останалите документи, които пазеше от времето си като шпионин, и се съгласи да се представя публично като жена до края на живота си. След завръщането си в Париж тя е облечена за двора от шивачката на Мария Антоанета, Роуз Бертен.

Имаше само един проблем с новия й живот: да бъдеш благородничка от 18-ти век беше невероятно скучно, особено след като беше войник, шпионин и известен дипломат. Когато Франция застана на страната на колонистите в Американската революция през 1778 г., д’Еон поиска да й бъде позволено да облече униформата си и да събере изцяло женски батальон, за да се бие с британците; правителството й предложи да се присъедини към манастир. Когато тя продължи да настоява за въпроса, тя беше арестувана и хвърлена в затвора.

В крайна сметка д’Еон се завърна в Лондон, уж за да уреди някакъв бизнес, но най-вероятно за да избяга от строгия живот, който живееше като не особено заможна, неомъжена жена от двора. В Лондон тя продължи да пише и събра голяма библиотека от ранни феминистки произведения. Докато тя беше в Англия, Френската революция свали последните останки от френската монархия и д’Еон загуби пенсията, която беше спечелила като шпионин.



Към края на живота си д’Еон живее в бедност, продавайки книгите си и показвайки фехтовки, за да свързва двата края. Когато тя умира, през 1810 г., съквартирантът й открива тялото й и родният й пол е обявен в некролог скоро след това. До този момент д’Еон живее като жена в продължение на 33 години, истинската й транссексуална идентичност беше брилянтно скрита от фалшивата, която тя заяви като димна завеса.

Хю Райън е автор на предстоящата книга When Brooklyn Was Queer (St. Martin’s Press, март 2019 г.) и съкуратор на предстоящата изложба На (странния) крайбрежие в Историческото дружество на Бруклин.