Therapy, един от най-популярните гей барове в Ню Йорк, беше дом за културни постижения

Тази история е част от поредица на тях. възпоменаване на ЛГБТК+ пространства, които са затворени на фона на пандемията от COVID-19, като същевременно се подчертават други бизнеси, които се борят да оцелеят. Прочетете повече от проекта Queer Spaces тук .



Когато Therapy отвори за първи път през 2003 г., идеята за управление на популярен гей бар в Hell’s Kitchen се счита за ерес. Докато клубове като Barrage, Posh и Ninth Avenue Saloon вече се радваха на известен успех в съседния на Бродуей квартал на центъра на града, центърът на гей живота в Манхатън беше съсредоточен в Челси, дотолкова, че фразата Chelsea boy се превърна в унизителен жаргон за бронзов , полирана, восъчна гей идеална, като Ню Йорк Таймс ще коментирам само две години след стартирането на бара.

Скот Невинс, който тогава беше режисьор на развлеченията на Therapy, си спомни, че направи обиколка на закрито гей списание малко след публичния му дебют и скептицизмът беше осезаем. Някак си се засмяха, каза Невинс тях . Те казаха: „О, моля ви, мислите, че хората ще дойдат чак тук от Челси, за да отидат на бар?“



Ако някой бизнес ще докаже, че странните тълпи са готови да пътуват на 20 пресечки на север, за да се насладят на коктейл с последния ремикс на Мадона, Therapy със сигурност беше необичаен кандидат. Преди да преработи Hell’s Kitchen по своя образ, двуетажната карета преди това е служила като склад и склад за дървесина в различни периоди от своята история. Когато Том Джонсън и неговите съсобственици придобиха местоположението на 52-ра улица, той беше дом на импровизиран публичен дом, който провеждаше незаконна хазартна операция в мазето.



Това, което винаги съм казвал за Ню Йорк, е, че всички живеем в кутии за обувки, а местният гей бар е мястото, където бихте забавлявали приятелите си. Не е като да имаме задни палуби, където сядаме и имаме приятелите си“, казва Невинс.

Но дори преди Grindr и приложенията за гей запознанства да засилят допълнително цинизма около физическите гей пространства, Джонсън знаеше, че търсенето е налице. Това, което винаги съм казвал за Ню Йорк, е, че всички живеем в кутии за обувки, а местният гей бар е мястото, където бихте забавлявали приятелите си, каза той тях . Не е като да имаме задни палуби, където сядаме и имаме приятелите си.

Докато Therapy не беше закрит миналата година в резултат на пандемията COVID-19, той прекара 17 години, доказвайки, че скептиците грешат. Почти веднага барът стана хит и скоро след бърз наплив от гей барове се отвориха по 9-то авеню, включително Flaming Saddles, Boxers, Atlas Social Club и Industry. Въпреки че бизнесът не беше първият по рода си в Hell's Kitchen - тази чест принадлежи на Posh, невзрачен бар на витрината, белязан с изпъкналост от флагове на дъгата - Невинс каза, че известността на бара доказва, че исторически кварталът на ирландската работническа класа може да бъде нощен живот дестинация.



Имаше чувството, че трябваше да е толкова очевидно, каза той, отбелязвайки, че хората се разделиха на опаковани таксита, за да стоят на опашка в Therapy през уикендите. Те успяха да осъзнаят какво жадува общността и това започна да падат доминото.

През почти две десетилетия на работа това, което отличаваше бара, беше не само мимолетната новост на местоположението му, но и калибърът на забавлението, което предлагаше. През делничните вечери салонът на горния етаж беше дом на различно драг шоу почти всяка вечер: от The Help, комедийно ревю в сряда, водено от Kizha Carr и Pixie Aventura с центриране на кралици на цветовете, до Soaked, събитие в четвъртък вечер, което е домакин на Brita Filter каза празнува театралността на драг. Последното шоу включваше седмични хореографски номера, а сред любимите на Filter беше изпълнение на I'm Every Woman, което завърши с това, че тя забременява и кърми бебето на сцената.

Изображението може да съдържа сценични развлекателни дейности на човек и танцова поза

С любезното съдействие на терапията

Нарече се „Накиснато“, защото всички имахме течни имена, каза Филтър, визирайки съ-водещите Розе и Лагуна Блу. Но нашата цел беше също така да ви разплискаме. Имахме буквално номер, в който карахме да вали на сцената и имаше чадъри и лайна летяха навсякъде. Беше лудост.

Странното превъзходство, изложено в Therapy, направи бара голямо привличане не само за местните жители и туристите, но и за артистите на Бродуей, които се отбиваха след концертите им. Марти Гулд Къмингс, кандидат за общински съвет на Ню Йорк и бивш водещ на музикалното ревю Stage Fright, изчисли, че 100 победители и номинирани за Тони са се спрели на шоуто по време на неговото петгодишно изпълнение, включително Бебе Нойвирт, Джонатан Гроф, Алън Къминг, Лин- Мануел Миранда и Чита Ривера, последната от които FaceTimed влезе от леглото си. Наистина се опитах да го стилизирам като шоуто на Роузи О’Донъл от 90-те: супер странно, супер Ню Йорк и супер Бродуей, каза Къмингс.



Докато знаменитости като Тами Фей Бейкър, Доли Партън и актьорския състав на Странно око също отпадна през годините, най-плодотворните отношения на Therapy с индустрията бяха Drag Race на RuPaul , който изглеждаше на бара като неофициален фермерски отбор. Често се знае, че продуцентите седят в публиката, за да играят предстоящи сезони, а Peppermint, Bob the Drag Queen, Bianca Del Rio, Monét X Change, JanSport и Jackie Cox са домакини на шоута в Therapy, преди да се появят на Drag Race . Филтърът е а Drag Race стипца, а нейният съ-водещ на Soaked, Розе, е в шоуто, което в момента се излъчва в 13-ия сезон.

Не само мениджърът на бар казва: „Яви се, направи концерта“. Това е повече от това. Ако е добре, хората ще дойдат и всички печелят пари, а вие сте направили нещо артистично изпълнено. Работи и в двете посоки“, казва Овербърг.

Райън Овербърг, бивш режисьор на шоуто на Therapy, изчисли, че 15 от бившите му домакини или са спечелили, или са се класирали наистина добре Drag Race . След като работи с кралиците в продължение на пет години, за да им помогне да обсъдят идеи, да развият шоутата си и да издигнат изкуството им, опитът му показа силата да има креативни умове, които се събират заедно, за да си сътрудничат.

Не само мениджърът на бар казва: „Яви се, направи концерта“, каза той. Това е повече от това. Ако е добре, хората ще дойдат и всички печелят пари, а вие сте направили нещо артистично изпълнено. Действа и в двете посоки.

Изображението може да съдържа Human Person Club Lighting Night Club Light Night Life Interior Design and Indoor

С любезното съдействие на терапията

За бар, който направи името си в традицията на престъпление, Therapy сложи край на живота си, като помогна да се разсее едно последно крехко клише: че гей баровете ще станат остарели поради липса на интерес. Въпреки че Джонсън обяви през юли, че бизнесът няма да се отвори отново поради последиците от COVID-19, Therapy все още процъфтява до началото на пандемията. Джонсън каза, че не може да си позволи 60 000 долара, които бизнесът ще губи всеки месец, когато е закрит, и избра да се премести в предградието на Чикаго, след като е живял в Ню Йорк в продължение на 34 години. Не можех да продължа да поема всички разходи, каза той. Трябваше да помисля какво трябва да направя лично.

Въпреки че никой не знае как ще изглежда нощен живот или драг шоута през следващите години, Овербърг вярва, че примерът на Therapy показва, че гей баровете могат да помогнат за определянето на куиър съвършенството за десетилетия напред. Излязохме отгоре, каза той. Винаги казвам, че беше благословия и проклятие да работим в Therapy, защото очакванията ми сега са толкова високи.