Тези гей барове в Лос Анджелис изчезват - и техният наемодател няма да помогне

Тази история е част от поредица за тях. възпоменаване на ЛГБТК+ пространства, които са затворени на фона на пандемията от COVID-19, като същевременно се подчертават други бизнеси, които се борят да оцелеят. Прочетете повече от проекта Queer Spaces тук .



Люк Бауърман, G.I. медицинска сестра, живееща в Западен Холивуд, беше на лов за нови гей приятели, след като се раздели с дългогодишното си гадже, когато една вечер той и друг приятел, претърпял раздяла, се озоваха в Oil Can Harry's, бар с дървена ламперия в Долината, известна с кичозния си декор и партита за танци. Бауърман, който се описва като ужасен танцьор, с изненада установи, че се чувства като у дома си.

Част от него беше радостта на живота между поколенията. Възрастните хомосексуални двойки на 90-те години идваха само да си бъбрят, да гледат танцьорите, да правят две стъпки с партньорите си, казва той. Това беше цялото им извинение да излязат от къщата.



Гей баровете в Лос Анджелис не стават по-исторически от Oil Can's, който беше основан две години след като полицаи се вмъкнаха в таверната Black Cat в Лос Анджелис, пребивайки и арестувайки гей покровители за блудствено поведение в навечерието на Нова година през 1966 г. Страхувайки се, че и те ще го направят да бъдат нападнати, диджеите в клуба имаха способността да активират сирена, предупреждавайки танцьорите, че полицията е наблизо и трябва да сменят партньорите си. (В по-късни години сирената ще бъде използвана за препинаване на песните на Shania Twain.)



Преди да удари COVID-19, плесенясалият клуб привлече любителите на каубойския кич към редовните си дискотеки, както и специални събития като годишното парти за Ботуши, слипове и сутиени за Свети Валентин. Пространството на дървената каюта се усещаше направо от Доливуд, пълна с ретро седла, волски кожи и гигантска кадифена каубойска шапка. (Една катерица с таксидермия беше премахната след вик.)

Звезди също се стичаха в космоса, включително Лиан Раймс, Адел и Лейди Гага. HAIM дори представи блестящите си стени в a музикален клип режисиран от Пол Томас Андерсън.

Всички бяхме съсипани. Трудно ми е да говоря за това, без да съм емоционален. Не мога да спра да мисля: „Кога ще се видя отново с приятелите си?“, казва Бауърман.



Уейд Ридъл, автор и поет, отиваше в клуба всяка работна вечер, забелязвайки променящата се природа. След планината Броукбек помете Оскарите, мястото гръмна, казва Ридъл. Но дори през 2019 г., дискотеките ще бъдат само в изправени места, с директни двойки и странни 20-годишни, натъпкани рамо до рамо на дансинга, някои облечени в обувки с LED осветление и шапки с пайети. В вечерите за танци танцьорите се движеха в редици по пет, с ръце, удрящи небето, каубойски ботуши тропаха в синхрон, докато зрителите аплодираха.

Старите килими напомняха за ерата на Чарлстън и винаги миришеха, казва Ридъл. Но това беше част от чара, добавя той. Беше прекрасно място за танци и приятелства.

Двете стъпки спряха рязко, когато пандемията удари миналия март. След като се освободи, собственикът Джон Фейгън обяви през януари 2021 г., че клубът се затваря за постоянно, защото Монте Овърстрийт, който притежава търговски имоти в целия район на Ел Ей, продава сградата.

Борих се усилено да го запазя, но просто трябваше да се откажа!! Фейгън написа в публикация във Facebook, обявяваща новината. В друга публикация Фаган каза, че имотът е разпродаден под мен. Фейгън не даде повече подробности за случилото се и не отговори на съобщения от тях. търси коментар.

Благодарим на всички за този красив подарък, който всички споделяхме в продължение на 52 години, добави той.



Когато Бауърман прочете новините, сърцето му се сви. Всички бяхме съсипани, казва той. Трудно ми е да говоря за това, без да съм емоционален. Не мога да спра да мисля: „Кога отново ще видя приятелите си?“

Oil Can Harry’s е едно от многото странни заведения в Ел Ей, които ще бъдат затворени за постоянно по време на пандемията от COVID-19. Собствениците на три други куиър клуба, в сгради, собственост на Overstreet, също обявиха, че се затварят, след като не могат да вземат наем.

Изображението може да съдържа Lighting Human Person Stage Acrobatic Leisure Activities Club и тълпа

Двама собственици на бизнес са достигнати от тях. признаха, че пандемията е непосредствената причина за затварянето на техните барове, защото не можеха да си позволят наем, без да са в бизнеса, но добави, че Овърстрийт не изпитва много съчувствие към тяхното положение. Той никога не е говорил по отношение на пандемията, казва Крис Барнс, собственик на клуб в Западен Холивуд, наречен Flaming Saddles, който също беше затворен, той говори от гледна точка на бизнеса. Седмица след постигането на предварително споразумение за споделяне на печалбата, Барнс казва, че Овърстрийт се е отказал от сделката.

Свързан по телефона, Овърстрийт отказа да коментира бизнес отношенията си с Барнс и други собственици на барове, но каза, че не е вярно, че не желае да работи с тях. Той отхвърли множество искания за интервю от тях .

Overstreet не е единственият наемодател, който не успя да постигне споразумение с търговски наематели по време на пандемията , но произтичащото от това затваряне на обичани и исторически куиър пространства разтърси дългогодишните клиенти и по-широката ЛГБТК+ общност в Ел Ей, което доведе до екзистенциални въпроси за това как ще изглежда нощният живот след пандемията – особено за маргинализираните куиър хора.

•••

За собствениците на барове изминалата година беше главозамайваща. Боб Хейстингс, основателят на Gold Coast, говори за бара си, сякаш все още рита. Той си спомня, когато съседната алея беше толкова популярно място, че колите обикаляха по тротоара, като от време на време удряха хора, пътуващи за секс.

Голд Коуст беше точно надолу по булеварда от главната улица на Западен Холивуд, но можеше и да е в друг свят. Гмуркането беше известно с това, че сервира евтини напитки на по-възрастна, по-малко водена от статута тълпа, рядкост в квартал, който награждава EDM ремикси и твърди 6 пакета. Клиентите можеха да играят билярд и дартс, след което да се препънат на улицата и да разгледат емблематичния магазин за възрастни Circus of Books, обект на документален филм на Netflix от 2019 г. Хейстингс отвори бара три години преди дори да бъде основан Западен Холивуд, като си представяше гей Наздраве което приветства всички.

Искахме място, където гейовете могат да отидат и да се забавляват добре и да бъдат третирани с уважение... независимо дали са облечени с кашмирен пуловер или кожено яке, казва Хейстингс.

Пол Хамел, дългогодишен клиент, който документира годишния на бара Парти с червени рокли , помощ за СПИН, която стана национална, хареса, че Голд Коуст обслужва съседите, а не туристите, включително възрастните, които имат по-малко възможности за общуване в града. Приблизително 23% от мъжете на възраст над 65 години живеят сами в Западен Холивуд, според демографския доклад на града за 2019 г — утроен процент на окръг Лос Анджелис.

Но всичко се промени, когато пандемията удари, казва Хейстингс. Той беше принуден да затвори бара от здравния отдел и в резултат не можеше да плати наема. Не можете да обвинявате за всичко Монте, защото градът трябваше да затвори бара, каза Хейстингс, въпреки че му се иска Overstreet да е простил наема по време на затварянето.

Беше много травмиращо нещо да се изнеса оттам, добавя той. Имам чувството, че съм прекарал половината си живот в бар на булевард Санта Моника. А сега просто го няма.

Надолу по блока друга сграда, собственост на Overstreet, наречена Flaming Saddles, привлече диаметрално различна тълпа, както и противопоставящи се на гравитацията go-go танцьори, които можеха да се люлеят от гредите и след това умело да се спуснат надолу по двуетажен стълб.

Flaming Saddles беше върховно, скъпа, казва танцьорката Кандис Кейн. Нарекохме се „Cirque Du So Gay“.

Кейн казва, че собствениците на бара, Крис Барнс и Жаки Скуатрилия, са се отнасяли към танцьорите като към артисти, наемайки всички - от ентусиасти на паркур до всеки каскадьор, който може да хване груув.

Кейн, който се идентифицира като бисексуален, казва, че клубът е бил уникален и в Западен Холивуд по това, че е включвал всички - лесбийки, транс хора, направо хора - вместо да е предимно за момчета. Тъй като танцьорите са толкова смесени, що се отнася до техните предпочитания и сексуална идентичност, това определено върви ръка за ръка с типа хора, които са влезли през вратата, добавя тя.

През пролетта Барнс казва, че Овърстрийт е започнал да оказва натиск върху него и Скуатрилия да направят предстоящите си плащания за наем. Ако сте отворени, ще печелите пари, спомня си Барнс, който ги уверява Овърстрийт. Очаквайки, че Flaming Saddles в крайна сметка ще се отворят отново с ограничения на капацитета, Барнс казва, че той и Overstreet са се договорили устно за намален наем, въз основа на процент от продажбите, които са направили.

Но около седмица след като са сключили споразумението, Барнс казва, че Овърстрийт се е оттеглил, като му е казал просто, че това вече не ме интересува, както той си спомни в интервю за тях .

Бяхме шокирани, казва Барнс.

През август Barnes и Squatriglia обявиха, че Flaming Saddles в Западен Холивуд се затваря след неуспешно предоговаряне за наем с техния наемодател. Докато се изнася, Барнс си спомня, че Овърстрийт се обади и попита дали може да накара бъдещ нов наемател да дойде и да обиколи мястото. Барнс подозираше, че Овърстрийт се е отказал от споразумението им, защото някой друг е в състояние да си позволи пълния наем, който той не може.

Беше много травмиращо нещо да се изнеса оттам. Чувствам се сякаш прекарах половината си живот в бар на булевард Санта Моника. А сега просто го няма“, казва Хейстингс.

Barnes и Squatriglia продължават да управляват Flaming Saddles в Ню Йорк, където Барнс казва, че се чувства като град, който има гръб и където имахме хазяин, който искаше да работи с нас, казва той.

Друга жертва на пандемията беше RAGE, известен със своите музикални театрални вечери, латиноамерикански съботи и популярно парти за гей азиатската общност, наречено Gameboi.

Посещението на Gameboi беше откровение за К. Алън Брока, филипински телевизионен писател и режисьор, който някога живееше само на няколко пресечки от него. Имам чувството, че сме невидими на обикновен дансинг, казва той. Но тук беше някак всичко за нас.

В средата на нощта Брока излизаше в гей клубове пет до шест вечери в седмицата, но започваше да се страхува от някои взаимодействия с белите посетители. Не е лесно да се категоризирам на пръв поглед, казва той. Белите хора, които срещнах, биха попитали: О, откъде си? и когато отговарях „О, аз съм филипинец“, това много бързо променя посоката на разговора.

Но сексуалният расизъм не беше толкова голям проблем в Gameboi. Чувствахте се славен като азиатец по начина, по който се чувствате празнувани за това, че сте гей в гей бар, казва Брока.

RAGE затвори внезапно през септември, като собствениците Робърт Магам и Саид Сатари разкриха, че не са успели да договорят подновяване на договора си за наем с Overstreet, според новинарския сайт WEHOville . (Двойката не можа да бъде открита за коментар от тях. ) За щастие, промоутърът на Gameboi обеща да намери ново място за бъдещи събития.

За тези, които живеят в Западен Холивуд, затварянето на три бара за толкова кратко време — както и на несигурно бъдеще на гей спортния бар, GYM Bar , който е crowdfunding за отваряне на ново място - доведе до опасения, че странната идентичност на града се намалява.

Членът на съвета на Западен Холивуд Джон Ериксън каза, че градът активно работи с наемодателите за предотвратяване на изгонвания, но това ръководство е безсилно, когато става дума за собствениците на имоти, които не желаят да простят на наемателите, които не могат да наемат по време на пандемията, дори ако подобни действия застрашават странния град. история. Виждаме наемодатели, които са готови да запазят бизнеса си там и да работят с членовете на общността или по същество да използват това като възможност да ги извадят, казва той.

Куиър пространствата, разбира се, не са застрашени само в Южна Калифорния. Кампанията за човешки права (HRC) наскоро стартира кампания с Showtime за подкрепа на борещи се бизнеси в цялата страна, които се грижат за умножават маргинализираните ЛГБТК+ хора . Някои заведения са приложили успешно интелигентни кампании за набиране на средства, като мечешки бар в Сан Франциско, който проведе кампания за набиране на средства, наречена Sit on my Face и даде шанс на дарителите да скицират с лазер своите подобия върху краката на бар стол.

В Ел Ей, успешна кампания за краудфандинг събра $223 000, за да помогне на Акбар , популярен бар за гмуркане на границата на Силвърлейк, останете на повърхността до края на пандемията. Но много повече, включително Redline в центъра на Ел Ей и историческия LGBTQ+ Latinx бар New Jalisco, се борят да плащат наеми и данъци върху имотите . Червена линия е събрала само $33,000 от целта си от $100,000 тъй като собственикът му има дълг от четвърт милион долара.

Всички се питаме: „Къде ще отидем?“ Това е много плашещо за мен, защото не знам. Клубът беше нашето убежище. казва Ридъл.

Изображението може да съдържа: Art Ода за странните пространства, изгубени по време на COVID — и тези, за които се борим да оцелеем тях. посвещава тази поредица на местата, отнети от нас, но и на тези, които остават, упорито, доколкото всеки от нас може в тези изпитателни времена. Вижте историята

Обозначаването на бар като исторически паметник може да попречи на следващите собственици да променят неговите исторически характеристики, но процесът може да бъде особено труден за изпълнение, ако собственикът на сградата не е активен в процеса, според Ейдриън Скот Файн, директор по застъпничество на LA Conservancy. Запазването на странната история също е предизвикателство, защото толкова много от тези места са били предназначени да бъдат универсални и да не привличат вниманието към себе си, добавя той. Според него по-малко от 10 LGBTQ+ заведения в Ел Ей в момента са определени като исторически паметници на културата.

Бил Линч, половината от двойката, която сега притежава имота на Oil Can Harry, казва, че декорът на бара, както и сирената му, са дарени на Музей на реликвите на долината , дом на огромна колекция от артефакти в долината. Линч планира радикално да ремоделира пространството, тъй като го превръща в ритъм енд блус клуб, но казва, че клиентите могат да очакват дансинг с подобен размер и се надява да примами обратно странни танцьори в избрани вечери. Той каза, че разбира значението на пространството в куиър историята на Лос Анджелис. Тъжни сме като всеки друг да видим как мястото си отива, казва той.

Свързан по телефона, Овърстрийт първоначално отказа да коментира състоянието на имотите си, но каза, че възнамерява да работи със собственици на гей и лесбийки бизнес в бъдеще. Той нарече последните новини за продажбата на имотите му като клюки, голяма част от които неверни. После затвори.

Клубовете се тревожат, че странният нощен живот в региона е завинаги променен от опортюнизма и спекулациите, ускорени от пандемията, и имат потъващо усещане, че загубените места никога не могат да бъдат заменени. Ридъл, от една страна, казва, че се чувства сякаш е бил изгонен от втория си дом. Всички се питаме: „Къде ще отидем?“ Това е много плашещо за мен, защото не знам, казва той. Клубът беше нашето убежище.