Този 16-годишен транс студент току-що направи история, като свидетелства в полза на Закона за равенството

След като Стела Кийтинг свидетелства в полза на Закона за равенството в сряда, тя все още трябваше да завърши училище за деня. Аз правя история, каза тя тях . в телефонен разговор през уикенда, а след това отивам на час по световна история.



Стела, 16-годишна второкурсничка в Такома, Вашингтон, беше един от тримата, които се обърнаха към съдебната комисия на Сената относно забележителното законодателство за гражданските права, което прие Камарата на представителите на САЩ за втори път през февруари. Нейната реч бележи първия път, когато Законът за равенството - който ще гарантира цялостна защита в области като жилища, образование и здравеопазване - получи изслушване в горната камара на Конгреса откакто беше представен за първи път през 1974 г .

Като единственият студент сред групата участници в панела, тя каза на комисията, че законопроектът постоянно й е на ум, докато търси колежи.



Единственото, за което мога да мисля, е следното: по-малко от половината щати у нас ми осигуряват еднаква защита по силата на закона, каза тя пред депутатите. Какво ще стане, ако искам да уча в колеж в държава, която не ме защитава? Точно сега може да ми бъде отказана медицинска помощ или да бъда изгонен просто заради това, че съм транссексуален в много щати. Как изобщо е правилно? Как е това дори американско?



Изображението може да съдържа природа на открито, сняг, човек, зимно облекло, облекло, буря и време

През по-голямата част от живота си Стела е имала изключителен късмет. Тя излезе пред съучениците си в четвърти клас и беше приета и прегърната от училището си, което има политика за приобщаваща ЛГБТК+ политика за недискриминация за учениците. Виждайки, че Стела толкова уверено притежава самоличността си, вдъхнови майка й Лиза да започне Съюзници в действие , младежка програма, за която тя каза, че има за цел да научи учениците от началното училище как да бъдат ефективни защитници чрез различни форми на изкуство, като театър, устна дума и анимация.

Но докато Стела гледа към бъдещето си – такова, което тя се надява в крайна сметка да я отведе в политиката – родителите й казаха, че не трябва да се подготвят за най-лошите сценарии в зависимост от това къде дъщеря им избере да започне следващата глава от живота си. Докато Сенатът приема Закона за равенството, рекорден брой държавни законодателни органи разглеждат законопроекти, които дискриминират срещу транс младежи, които искат да спортуват в училище или да имат достъп, потвърждаващи медицинска помощ.

Като родител искам детето ми да има същите защити и права като всеки друг човек в тази страна, каза Лиза тях. докато съпругът й Дмитрий седеше до нея. Без тези защити, това излага толкова много на риск, добави той. Не е правилно. не е просто. Изключително важно е този закон да бъде приет и за мен е голяма чест, че Стела може да бъде част от това събитие.



Ние знаем как да вземем силата си и знаем как да я използваме. Просто донасяме стол на масата. В този момент направихме таблицата. Сега казваме на други хора да дойдат при него, ако искат. Те трябва да ни покажат, че искат да бъдат там“, казва Кийтинг.

Докато речта в сряда бележи дебюта на Стела на националната сцена, тя прекара по-голямата част от юношеството си, повишавайки глас. През 2018 г. тя помогна за създаването на комисията за младежта на кмета, след като присъства на форум, на който присъства Виктория Уудардс, която тогава се кандидатира за кмет на Такома. Стела попита Woodards по време на събитието дали би се ангажирала да сформира съвет, където младите хора биха могли да помогнат да повлияят на политическите решения в града с 212 000 жители, и тя веднага се съгласи. И така, когато Уудардс беше гласуван за поста по-късно същата година, Стела й изпрати имейл на следващия ден, за да попита: Добре, кога ще започнем това?

Оттогава Стела се присъедини към Gender Cool Project, кампания за разказване на истории за младежи, която съветва големи компании като Dell и Nike как могат да създадат по-безопасни работни места за следващото поколение трансгенни и несъобразени с пола хора. Но в по-широк план тя каза, че целта на инициативата е да започне дискусии за това кои са транссексуалните деца, а не какви сме ние.

Подпомагането за създаване на промяна в нейната общност илюстрира огромното въздействие на транс младежкото застъпничество.



Ние знаем как да вземем силата си и знаем как да я използваме, каза тя за работата на младежката комисия, която включва непрекъснатите й усилия да накара полицейското управление в Такома да създаде консултативен съвет за младите хора. Просто донасяме стол на масата. В този момент направихме таблицата. Сега казваме на други хора да дойдат при него, ако искат. Те трябва да ни покажат, че искат да бъдат там.

Но активизмът на Стела не е без своите предизвикателства. Когато тя беше само на 11, родният й щат Вашингтон въведе законопроект за баня, принуждаващ транссексуалните хора да използват тоалетни, които не съответстват на тяхната полова идентичност, включително транс-учениците в училищата на K-12. Само седмици преди собствената версия на законодателството на Северна Каролина, законопроект 2, разпалиха заплахи за бойкот за милиарди долари след като беше подписан в закон, законопроект 6443 на Сената на Вашингтон е победен в щатския Сенат само с един глас.

Изображението може да съдържа Облекло Облекло Човешко лице Аксесоари за слънчеви очила Природа Капачка и шапка на открито

Невъзпрепятствани от потенциалната реакция, консерваторите отново внесе предложението в законодателния орган на щата следващата година. Анти-транс лобистки групи като Just Want Privacy - ръка на десен Алианс за семейна политика — също се бори за поставяне на въпроса пред избирателите в инициатива за гласуване през 2017 г.



Родителите на Стела, които се присъединиха към нея в лобирането срещу усилията в щатския законодателен орган, описаха тези години като напълно изтощителни. Лиза каза, че те са били постоянно в режим на оцеляване като семейство, без да знаят дали защитата, която Вашингтон е имал за транс студенти като дъщеря им от 2006 г., внезапно ще бъде премахната. Беше истински страх, който се очертаваше, спомня си тя, който наистина беше поглъщащ.

В крайна сметка опитът ги научи на мъчителен, но важен урок, от който смятат, че нацията може да се поучи: ако това може да се случи в един от най-сините американски щати, може да се случи навсякъде.

Нашата държава не е имунизирана, каза Дмитрий, добавяйки, че законодателството е пробен балон за много анти-LGBTQ+ групи, които се омразиха, които излязоха в опозиция на Закона за равенството. Ако можеха да разбият син щат като Вашингтон, тогава можеха наистина да превземат цялата страна.

Една от целите ми е да хуманизирам транссексуалните хора и транссексуалните младежи. аз съм просто човек. Аз съм просто човек“, казва Кийтинг.

Тъй като млади хора като нея са атакувани в цялата страна тази година, Стела се надява, че нейните показания ще хуманизират транссексуалните хора, не само за републиканците в Сената, но и за тези, които нямат някой като нея в живота си. Докато броят на американците, които имат транссексуален приятел, познат или член на семейството, расте, проучване от Pew Forum от 2016 г. установи, че 70% от анкетираните не познавам транс човек.

Пред тези 220 милиона души Стела би искала да се представи - въпреки че, като много тийнейджъри, тя се мъчеше да опише себе си, когато я попитаха. Един ден тя се надява да стане адвокат по граждански права, но засега обича да играе Били Айлиш на нейното укелеле и да гледа повторения на американската версия на Офиса , въпреки че тя признава, че не е виждала британския оригинал. Току-що получи шофьорската си книжка миналата седмица.

Една от целите ми е да хуманизирам транссексуалните хора и транссексуалните младежи, каза тя. аз съм просто човек. аз съм просто човек.

Стела каза пред Съдебната комисия на Сената в сряда, че нейният опит представлява стотици хиляди деца като мен, които са подкрепяни и обичани от семейството, приятелите и общностите си и че заслужават да бъдат защитени и утвърдени от страната си. За децата, които не са имали тази привилегия, Дмитрий каза, че Законът за равенството е също толкова важен - защото създава пространство за тях да бъдат обичани и виждани като цяло.

Надеждата и мечтата е всяко дете да бъде в спектъра на ЛГБТК+, за да може да бъде уверено в това кои са, каза той. Това е просто жизненоважно. Колкото повече Stellas имаме, толкова по-добър ще бъде този свят, така че нека го направим.