В този бар в Атланта се сблъскват Исус, караоке, странно изкуство и странно семейство

Добре дошли в Good Weird Queer Bar, колона, в която открояваме LGBTQ+ баровете за гмуркане и пространствата, които наричаме дом.



Църквата на сестра Луиза на всекидневната и пинг-понг Emporium е тест на Роршах за бар.

Горещата точка в Атланта, Джорджия, е изпълнена с кичозно християнско изкуство, което люлее въжето между обич и кощунство. Седнете да поръчате духовна сангрия и ще видите античен медальон на Мадона, висящ зад бара, който самата Лейди Гага според съобщенията се е опитал да закупи . В неделните следобеди ще намерите Вики Пауъл, легендарен ъндърграунд куиър денс диджей, разнасяща тълпи от диско, хаус и госпъл мелодии на нейното парти в неделната служба. Качете се горе в сряда вечер и ще откриете покровители, облечени в хорови роби, които носят скоби за караоке, докато истински църковният органист осигурява музиката за подкрепа. Червен неонов надпис зад амвона ви умолява да прецакате страха. шега ли е? Предупреждение? Зависи как го гледаш.



Църквата, както я наричат ​​местните жители, е трудно място за разбиране - и това е по замисъл.



Не искам да се определя като това или онова, казва Грант Хенри, местният художник, който отвори църквата през 2010 г. тях . Искам хората, които влизат, да се почесат по главите и да кажат: „Това религиозно място ли е или е кощунствено място? Това ли е направо бар или гей бар?“

сестра Луиза

Кристин Карч

В Атланта има своя дял от по-разпознаваеми гей барове, като любимия Mary’s в източната част на града или дивите Hideaway близо до Piedmont Park. Но църквата, разположена близо до родното място на Мартин Лутър Кинг, в историческия Old Fourth Ward, е странна по силата на чистата си особеност. Колкото и странен да си, Чърч е по-странен от теб.



Когато хората влязат, обяснява Хенри, те се чувстват комфортно да са тук, защото е по-прецакано от тях, разбираш ли? Не можете да се чувствате зле за себе си, ако дойдете тук.

Този писател може да свидетелства за тази истина. Когато за първи път посетих Чърч през 2013 г. през първите месеци на моя преход на пола, се озовах заобиколен от еклектична смесица от покровители: южняшки куиъри, пънкари от Атланта и направо двойки, участващи в двойки за пинг-понг начин твърде сериозно. Сред такава компания не се чувствах неудобно да бъда видимо транссексуален. Всички бяхме изгубени души, които се покланяхме заедно под кръст с пришити копчета и глава на елен с таксидермия

Надпис над бара носеше същото приветствено послание към всички нас: Влизай, скъпи.

Искам хората да влязат и да помислят, казва Хенри, защото тогава те се борят с това кои са, а след това се борят със себе си и стават по-автентични.

Любовта ми към мястото се разля, когато се качих горе до залата за караоке и видях, че списъкът с песни включва The Luckiest Guy on the Lower East Side by the Magnetic Fields, група, ръководена от невероятния гей автор на песни Stephin Merritt. Прекарах голяма част от затвореното си детство, пеейки музиката му сам в стаята си; Най-щастливият човек, подскачаща малка мелодия за несподелена любов в големия град, беше особено любима. Сега бях сред LGBTQ+ семейството в бар, изтръгнат направо от песен на Magnetic Fields.



Подобно на бара, който създаде, Хенри се противопоставя на етикетите. През 80-те години той получава бакалавърска степен от програма за хотелиерство, ресторантьорство и туризъм, но животът му ще отнеме няколко завоя наляво, преди да успее да използва пълноценно това образование. Той се ожени за жена и се разведе, отиде в презвитерианска семинария и след това напусна, защото не смяташе, че може да изпълнява буквално християнско вярване. За Хенри кичезната религиозна иконография, която покрива стените на църквата, не е предназначена да бъде направо трансгресивна – по-скоро идва от място на нежност.

сестра Луиза

Кристин Карч

Обичам да играя със символи на това, в което хората вярват, казва той, и обичам, когато вярата на някого е по-голяма от мозъка му. Поради тази причина Хенри има особена слабост към грешно написани религиозни знаци, но той изобщо не се опитва да обиди никого, въпреки че някои покровители се вбесяват. (В края на краищата има кръст на горния етаж с бебе, което се изкачва по него, обозначен като Стълбата на успеха, и това е едва четвъртото или петото най-шокиращо произведение на изкуството, окачено по стените.)

Докато Хенри и аз говорим за живота му и работата на живота му, шепа редовни посетители в късния следобед идват, за да поръчат напитки. Скоро обаче мястото ще бъде пълно с гуляйджии, които се стичат тук за караоке и пинг-понг и други необичайни дейности.

Хенри гей ли е? Преди Църквата, когато правеше произведения на изкуството с християнска тематика под своето алтер егото на сестра Луиза, той развил чувства към мъж, което подтикна член на семейството да зададе точно този въпрос. Но Хенри бяга от категоричността на подобни термини.

Никога не съм се чувствал, че съм гей през целия си живот – сякаш съм го потискал и го потискал и след това най-накрая го пуснал, казва Хенри. Честно казано никога не съм се чувствал като в килера. Имах чувството, че веднъж видях прозореца е отворен, че има възможност за нещо различно, че съм окей с това.

сестра Луиза

Кристин Карч

Днес, когато описва подхода си към сексуалната си ориентация, Хенри безпроблемно преминава от сериозното към непочтителното: За мен любовта всъщност нямаше толкова много общо с гениталиите, отколкото когато се свързвате със сърцето, с нечий мозък и хумор, казва той. По-късно той показва собственото си чувство за хумор: не съм гей, но обичам да правя секс с момчета няколко пъти седмично, за да съм сигурен, че не ми харесва или каквото и да било.

Когато Хенри възкреси своята художествена галерия от 2001 г. (наричана още Sister Louisa’s) като бар през 2010 г., той не реши срещу превръщайки го в гей заведение, доколкото той нямаше енергия за безумното количество маркетинг, което би изисквало брандирането.

Мързелив съм, казва Хенри. Исках да създам бар, където хората идват всеки ден и да се чувстват комфортно и да се превърна в институция - но не исках да правя плакат всеки ден за Titty Night, разбирате ли какво имам предвид?

Резултатът е бар, който се чувства толкова странен и красив, колкото сърцето на Хенри. В по-малко умели ръце бар като Чърч би се наклонил твърде силно към ирония. Той ще стане ценен, тъй като стане по-популярен, жертвайки личността, за да направи темата си по-изразена. Но дори когато профилът на лентата се повиши, привличайки знаменитости, които живеят в Холивуд на Юга, докато снимат филми и предавания, Хенри иска барът да продължи да функционира като страхотен еквалайзер, място като нисък дом, където Лейди Гага е просто още едно клиент.

сестра Луиза

Кристин Карч

Една от правилата ми към целия персонал е, че не можете да третирате знаменитостите по-различно от всеки друг, казва Хенри. Дори не го признавайте. Знаеш кои са те. Не казвайте, че сте гледали филмите или музиката или каквото и да било, защото имаме много от тях тук.

Отказвайки да се превърне в сцена, Чърч остава парадоксално място: оживен нощен живот, който също може да предизвика моменти на истинска саморефлексия. Когато след разговора ми с Хенри изкачих стъпалата към стаята за пинг-понг и амвона за караоке, наклоненото следобедно слънце се излива през прозорците в горната част на стълбището. Ръчно рисувани думи на всяка стъпка рисуваха кратка биографична скица на героя на сестра Луиза, която някога е живяла в манастир, но сега прави изкуство във въздушен поток: Тя е свързана не по-малко с Бог, може би повече! Бог да благослови всички, които виждат нейното изкуство и усещат силата на Божията истинска любов!

Дали ярката дневна светлина, която ме чакаше на върха на стълбището, бе знак за Божията любов, или Земята отново се въртеше около оста си? Втората история на бара не съдържаше никакви отговори за мен, само тропането на топки за пинг-понг. Но Чърч поне ме накара да задам въпроса. Колкото по-внимателно разглеждате Църквата, изглежда, толкова по-внимателно изследвате собствените си вярвания.

Искам хората да влязат и да помислят, беше ми казал Хенри, защото тогава те се борят с това кои са, а след това се борят със себе си и стават по-автентични.

В този смисъл Чърч може да е тест на Роршах, но също така е произведение на изкуството - такова, което можете да пиете вътре.