Този гей журналист е задържан в Русия и не може да бъде освободен

Часове след като за първи път пристигнах в Москва, Елена, приятелката, която посещавах, обяви, че ще се срещнем с колегата й Али Феруз в гей бар. Безопасно ли е да отидем? — попитах аз, засрамен, че се страхувах за собствената си безопасност в този скромен акт на бунт, когато Елена и нейните колеги рискуваха живота си всеки ден, просто вършейки работата си. Тя ми се изсмя — любезно — и каза, че ще бъдем в безопасност. Али може и да не е. Узбекските специални служби са след него , но той ще бъде по-безопасен, ако е там с нас. Не бях съвсем сигурен какво означава това; изглеждаше като нещо, което може да е нормално в техния свят, колкото и страшно и чуждо да ми се струваше. Елена и Али бяха репортери в Новая газета , главният национален независим вестник в Русия. От 2000 г. шест от Новая служителите на компанията са били убит , уж във връзка с работата им. Много също са били бит , арестуван или заплашен по време на работа.



Срещнахме се с Али на люлки на един площад. Той беше мил, забавен и любопитен и веднага бях поразен от прекрасната татуировка на врата му, която изписваше Born Free с цветна калиграфия. Минахме покрай луксозни ресторанти и дизайнерски магазини в пешеходна зона, преди да завием в малка алея. Надолу на ниво, дискретен, но не скрит, беше Хубав клуб , оживен гей бар. Веднага след като пристигнахме, всички стави на Али се разхлабиха и той оживя, докато танцуваше под тежкото тропане на баса. Докато стояхме на опашката за банята, млад мъж дойде при Али и Елена и им благодари за работата.

Да бъда в руски гей бар се чувствах като това, което си представям да бъдеш в нюйоркски гей бар през 70-те и 80-те години. Разбира се, има много места в Съединените щати и дори в Ню Йорк, където не е безопасно да се разхождате по улицата. Но в страна, където проявите на гей привързаност се считат за незаконна пропаганда, където нетолерантността нараства и където лидерът на Чечения - република в Руската федерация - отрича задържането и извънсъдебните убийства на гей мъже в региона, не като осъжда насилието но от като твърдят, че 'няма такива хора тук', пространство, където можете да се чувствате в безопасност, да бъдете толкова голяма кралица, колкото искате да бъдете, не е нищо друго освен свещено и възвишено. И все пак сянка на екзистенциална опасност надвисна над стаята. Осъществявайки безопасността, като се събират в странно общение, тези посетители на бара също се излагаха на риск.



През останалото време в Москва не се връщахме в гей бар и не издишах напълно, докато не кацнах на прекачващия си полет в Милано на връщане у дома. Обадих се на майка ми и изпратих съобщение на бившия ми, че съм в безопасност. Ден след като кацнах обратно в Ню Йорк, Али Феруз беше арестувани . За един откровен гей журналист писане относно корупцията и предполагаемите нарушения на човешките права в Узбекистан, заповедта за депортиране, която му е дадена, всъщност е смъртна присъда. Той не беше в безопасност.



Изображението може да съдържа текстура и бяло Али Феруз с автора и двама приятели.

Али Феруз (вляво) с автора (вдясно) и двама приятели.Ели Бринкли (при условие)

Изображението може да съдържа текстура и бяло

На 1 август 2017 г. Али Феруз излизаше от офисите на Новая газета на урок по музика, когато трима московски полицаи го спряха и поискаха документите му. След като не можел да им представи паспорта и визата си, той незабавно бил задържан. За това ме предупреди Елена, макар че московската полиция го беше хванала, а не узбекските власти, от които се страхувахме.

Според Али през 2008 г. той е бил задържан от Националната служба за сигурност на Узбекистан. Той твърди, че те го измъчвал за два дни въпреки, че не е направил нищо лошо и че не го обвиняват в престъпление. Изтезанията, които според доклада на Human Rights Watch от 2003 г. са ендемични за [узбекската] система на наказателното правосъдие, според Али са просто инструмент, който използват, за да го накарат да стане информатор в своята общност. След като са били подложени на брутално изтезание — като му забиват игли под ноктите, влачат го по пода за косата, чувайки, че оперативните служители на Службата за сигурност заплашват да изнасилят жена му — той се съгласи на техните условия. Но след като беше освободен, Али успя да избяга в Киргизстан и Казахстан, където той успя да кандидатства за статут на бежанец от Агенцията на ООН за бежанците, въпреки че молбата беше отхвърлена.



През 2011 г. Али успя да се премести в Москва. През 2012 г. Али е откраднат паспорт с изтекъл срок на валидност . Али твърди, че тъй като се укривал от узбекските власти, не можел да кандидатства отново за нов, без да рискува арест. Това усложни молбата му за убежище и означаваше това Новая газета не може да го наеме официално. Липсата на паспорта му също би било основанието, на което ще го арестуват пет години по-късно.

Въпреки огромните рискове предвид деликатния му имиграционен статут, той излезе като гей и стана активист за правата на човека в Москва, протестирайки публично за защитата на ЛГБТК+ и от името на правата на бежанците. Изборът да бъдеш активист навсякъде е трудна работа и изисква голяма доза смелост. Изборът да бъдеш активист в Русия е героичен. Като току-що излязъл гей узбекски бежанец, най-лесното нещо за Али би било да се прикрие и да привлече възможно най-малко внимание към себе си. Но не това направи Али. Вместо това той се посвети на борбата за справедливост и да даде глас на безгласните, като пише за бежанци, работници и бездомни.

Роден Худоберди Нурматов, той приема псевдонима Али Феруз. Неговите първо парче за Новая беше за узбекски бежанец, който се е укривал от узбекските власти и е бил отвлечен от Москва. Това беше съдба, от която Али би се страхувал, когато започна да пише за изборите в Узбекистан. И все пак не съдбата го очакваше. При ареста му нямаше никаква тайна или укритие — незаконното отвличане, от което се страхуваше, беше надясно в Русия, чрез оръжието на самата държава, в която той потърси убежище.

Изображението може да съдържа текстура и бяло Група протестиращи крещят и държат табели с надпис СВОБОДЕН АЛИ и НИКОГА НЕ ТРЯБВА ДА ИМА ВРЕМЕ, КОТО ДА ПРОПУСКАМЕ ДА ПРОТЕСТИРАМЕ

Авторът и членовете на Voices 4 протестират срещу задържането на Али Феруз пред руското консулство в Ню Йорк.Хънтър Ейбрамс



Изображението може да съдържа текстура и бяло

На 1 август, часове след ареста му, след като Басманният съд в Москва наредил депортирането му , Али взе химикал и се опита да пререже китките му точно там в съдебната палата . Както Елена каза пред репортери, той каза, че е по-добре да умреш, отколкото да се върнеш в Узбекистан. Той е в сянката на смъртта. Съдебните изпълнители го спряха, но в изявление на Али Новая газета , той твърди, че по-късно в колата за придружител до ареста, съдебните изпълнители бие го и го бие . Дни по-късно, в Московския градски съд, Али вдигна ризата си, за да разкрие голяма синини по гърба .

Европейският съд по правата на човека замрази решението , забранявайки на Русия да депортира Али обратно в Узбекистан, докато не разгледа жалбата му по съдебен ред Правило 39 , който може да се използва за временна забрана на депортиране, когато съществува сериозна опасност за живота или от изтезания, нечовешко или унизително наказание или отношение. На 7 август Московският градски съд постанови, че Али не може да бъде депортиран в Узбекистан, докато съдът не разгледа делото. Може да мине повече от година, преди да стане.

Не се заблуждавайте - Али може да е в център за задържане, но всъщност е политически затворник. Задържането му е резултат от сложното пресичане на международната политика, сенчести отношения между правителствата, системна хомофобия и потисничеството на свободната преса. Въпреки че има виза в Германия и документи от Международния червен кръст, позволяващи му да премине границата, Русия няма да му позволи да напусне ареста . Имаше моменти, когато всички знаци сочеха предстоящото му освобождаване. Изглеждаше толкова сигурно, че колегите му са правили пътувания за него два пъти, но всеки път нещо се пречи.



На 21 ноември, ден преди едно от тези планирани заминавания, Али беше неочаквано предаден в съда . Това импровизирано изслушване се проведе само дни след разследване на властите относно практиките за наемане на имиграция в 'Новая газета'. Въпреки факта, че технически Али никога не е бил служител, му е наредено да го направи плати глоба от 5000 рубли, тогава около 84 долара, за предполагаемата му незаконна работа и съдът потвърди решението за депортиране.

Моментът на това изслушване изглежда не оставя никакво съмнение, че невъзможността на Али да напусне доброволно Русия не е просто бюрократичен въпрос. Кремъл беше неясен и загадъчен относно мотивите си. Говорителят на Кремъл Дмитрий Песков определи случая като много сложен и каза, че властите не могат да си затворят очите за цяла поредица от нарушения, без да обяснят какви може да са тези сложности и нарушения. Като Новая газета каза, Федералната служба за сигурност е искала да го даде на узбекските служби - като широк жест или в замяна на друга услуга. Също така изглежда малко вероятно да е съвпадение, че Узбекистан поднови интереса си към Али, когато го направи.

Ислам Каримов, който беше първият президент на Узбекистан, почина на поста през септември 2016 г. След това последваха специални избори и бившият премиер Шавкат Мирзийоев беше избран с 89% от гласовете в страна, в която, както заключи Организацията за сигурност и сътрудничество в Европа след изборите, правната рамка не е благоприятна за провеждането на демократични избори. Али писа за изборите за Новая , и именно тази работа може да е поставила свободата му в опасност.

Би било взаимно изгодно за Узбекистан и Русия Али да бъде депортиран. Правителството на Узбекистан ще може да ограничи работата на смел журналист, който може да разкрие неща, които не иска да бъдат разкрити. Руското правителство ще получи разменна монета в преговорите с Узбекистан, да не говорим за шанса да накара да замълчи обещаващ журналист в новинарското издание, от което изглежда най-много се страхува.

На 1 януари бяха отбелязани пет месеца от задържането на Али. В момента Али е в Центъра за задържане на чужди граждани в Сахарово, център за задържане на имиграция, където хората са рутинно задържан незаконно и където условията са известни като мрачни. Али е запазил а дневник в ареста и като естествено емпатичен журналист, той съдържа остро наблюдавани винетки за разнообразната група хора, с които се е озовал. Но също така подробно описва отчаянието и отчуждението, които е изпитал в плен.

Страхувам се да ме пратят в Узбекистан, пише той. Днес мигранти от Узбекистан ми разказваха за изтезанията в тяхната страна по време на разходката в двора. Винаги, когато си помисля за това, избивам студена пот и светът става мрачен. Искам сърцето ми просто да спре да бие. Изглежда, че така ще бъде по-лесно за всички. Днес говорих с мама по телефона, тя се ядоса колко тъжно звучи гласът ми. Е, не мога наистина да се наслаждавам на живота си, когато не съм свободен.

Имало е изливане на международна подкрепа за Али, особено в Германия, където той трябва да отиде, ако бъде освободен. Активисти проведоха четения на дневника му в Москва и Германия, а аз помогнах за организирането на протест и четене на дневник в Ню Йорк, което се случи едновременно с четене в Берлин. Неговите колеги при Новая газета неуморно се борят за освобождаването му. Неговият приятел Павел е най-постоянният му поддръжник, а преди няколко месеца Али му предложи брак по телефона. Разбира се, еднополовите бракове все още са незаконни в Русия, но току-що бяха легализирани в Германия, където Али се надява да отиде, ако бъде освободен и не може да остане в Русия. Но той все още трябва да бъде освободен.

Когато бях в Русия миналото лято, Елена ме заведе в офиса си в Новая газета , само няколко дни след като срещнах Али. Офисите заемаха само един и половина етажа, което ме караше да оценя огромните сгради, които имаме тук, в Съединените щати, посветени на независимата журналистика. Има скромна музейна експозиция с артефакти от Новая 24 години в бизнеса, включително първия компютър на вестника, който Михаил Горбачов им помогна да закупят. Тя ми показа конферентната маса, разположена в ниша в голямата стая за персонала. На стената над масата висят портрети на шестимата убити служители. Всеки път, когато писателят представя история на среща на персонала, той се напомня както за рисковете от това, което правят, така и за защо го правят.

Ако Али не бъде освободен, той много добре може да завърши като седми портрет на онази стена над конферентната маса. Както негови колеги при Новая газета казах , Нямаме право да не го спасяваме.

Ели Бринкли работи в PEN America, организация с нестопанска цел за литература и права, и е член на Voices4, ненасилствена активистка група за пряко действие, ангажирана с напредването на глобалното куиър освобождение. Тя е базирана в Ню Йорк.