На тази вдовица лесбийка беше отказано обезщетения след смъртта на партньора си. Тя съди и спечели

Хелън Торнтън винаги си представяше обикновена сватба. Тя и партньорът й Мардж Браун щяха да слязат в съдебната палата, придружени от сина си Аса, който сега е на 36 години. След кратка церемония, в която си разменят клетви и подписват правен документ, Торнтън си помисли, че може да направят малко парти след това със семейството и близките приятели.



Не бихме искали да правим някаква голяма избухлива, изискана сватба, каза тя тях . Това всъщност не бяхме ние. За нас това беше за връзката.

Двойката никога не е имала този шанс: през 2006 г. Браун почина от рак на яйчниците на 50-годишна възраст. Смъртта на Браун дойде 27 години след като отидоха на първата си среща на живо изпълнение на дамска музикална група в Evergreen State College в Олимпия, Вашингтон , където Браун преподава анимация. Измина толкова много време, че Торнтън не може да си спомни името на групата, но тя си спомни, че всъщност не са успели да седят заедно. Тази нощ Браун работеше като звуков инженер.

По време на смъртта на Браун за тях не беше законно да се женят в родния си щат: Законодателната власт на щата Вашингтон нямаше да приеме законопроект за равенство на брака за още шест години. Тъй като двойката не можа официално да се ожени, преди да почине, Торнтън не отговаряше на условията за събиране на обезщетения за преживели лица от социалното осигуряване, след като Върховният съд най-накрая узакони еднополовите бракове във всичките 50 американски щата през 2015 г.



Имахме дете заедно, каза Торнтън. Имахме къща заедно. Споделихме всичките си финанси. Запознах се със семейството й. Тя опозна семейството ми, но не ни позволиха да се оженим.

Но Торнтън не се отказа да се бори за признанието в смъртта, което двойката никога не е получавала в живота. След като бе отказано от Администрацията за социално осигуряване (SSA) три пъти, брат й Роб я насърчи да се обърне към LGBTQ+ групата за застъпничество Lambda Legal през 2018 г., за да заведе дело от нейно име.

След почти петгодишна битка Торнтън най-накрая спечели. В петък съдия Джеймс Робарт от Окръжния съд на САЩ за Западния окръг на Вашингтон постанови, че администрацията на Тръмп не може да използва противоконституционен закон, който дискриминира въз основа на сексуалната ориентация, за да откаже съпрузите на оцелелите съпрузи от същия пол. Робарт също препоръча национална поръчка за разширяване на предимствата за други ЛГБТК+ хора, които не са могли да се оженят за покойните си партньори.



Въпреки че федералното правителство е изключително вероятно да обжалва, решението може да позволи разрешаване на подобен процес в Северна Каролина. Фредерик Колосимо съден, след като му е било отказано обезщетения за преживели съпрузи защото той и съпругът му Харви Лукас са били законно женени само за седем месеца, когато Лукас почина през 2014 г., въпреки че са били във връзка от 43 години.

Още един почти идентичен случай е решено в полза на ищеца по-рано тази година.

Въпреки че Торнтън не успява да сподели победата с Браун, тя каза, че се радва, че това ще повлияе на други еднополови двойки, които изпитаха удара в зъбите да бъдат третирани различно от собственото си правителство.

Марги и аз никога не можехме да подаваме федерални данъци всяка година, защото ни гледаха като необвързани, каза тя. Само от финансова гледна точка, лесбийските и гей двойките бяха лишени от финансово право, тъй като нямаха възможност да се оженят. Това е просто усещането, че сте второкласни граждани.



В допълнение към символичното значение да знаят, че отношенията им вече са напълно равни в очите на закона, решението от миналата седмица служи на практическа цел за Торнтън, който оцелява години наред с фиксиран доход на пенсионер от 900 долара на месец. Тя печелеше допълнителни пари, като работи като гледачка на кучета, но наличните концерти до голяма степен изсъхнаха, откакто хората започнаха да отменят ваканциите и къмпингите си в началото на избухването на COVID-19.

Не е ясно кога Торнтън ще започне да получава съпружески обезщетения, но когато го направи, това ще възлиза на допълнителни $700 всеки месец. Като се има предвид, че такава сума е почти два пъти сегашния й бюджет, тя прогнозира, че ще има огромна разлика.

Торнтън не можа да празнува миналата седмица както заради продължаващата пандемия, така и заради горските пожари, които завладяха Западното крайбрежие , покриващ източен Вашингтон под мъгла от токсичен, непроницаем въздух. Но ако можеше, тя би искала да отбележи края на тази дългогодишна битка по начин, подобаващ на връзката на двойката без излишни излишни усилия: като просто каже на Браун, че я обича и й липсва.



Бих казала, че съм толкова щастлива, че бяхме заедно и че имаме този страхотен син, каза тя. Изградихме страхотен живот заедно.