Този кандидат за кмет с увреждания може да направи политическа история

50 Куиър състояния

Калин Хефернан обяви кандидатурата си за кмет на Денвър като първоаприлска шега.



31-годишният учител по музикално производство и MC на експерименталната хип-хоп група Спортен лагер за инвалидни колички е добре позната фигура в общностите на изкуствата и активизма в Денвър. Участието на Хефернан в организирането не беше съвсем доброволно. Като странна жена с увреждания, казва Хефернан, тялото ми е политизирано, така че не мога да го избегна, но тя винаги е виждала себе си като външен агитатор, а не участник в политическата машина. Хората обаче я насърчават да търси изборна длъжност от години, особено след участието й в широко разгласените АДАПТИРАТЕ седнала в офиса на сенатор Кори Гарднър през 2017 г. Хефернан и няколко други активисти за правата на хората с увреждания привлякоха националното внимание, когато бяха арестувани, след като престояха в офиса на сенатора близо 60 часа, за да поискат той да се противопостави на всеки законопроект, насочен към Закона за достъпни грижи, който ще намали финансирането за Medicaid .

След като се върнаха в Денвър от дата на турне в Албакърки този март, Хефернан и нейните колеги прекараха часове в разработване на стратегия за хипотетична кампания за кмет. Тя не беше сигурна, че всъщност иска да бяга – или, както тя казва, тъй като използва инвалидна количка, да седи – но виждах как правя забавно видео като шега, казва тя. Обратно у дома в Денвър, тя се събра с няколко приятели и с помощта на iPhone ги записа да носят инвалидната й количка нагоре по стълбите на Капитолия на щата Колорадо. Видеото представя Хефернан в тениска PROTECT TRANS LIVES и фалшиви мустаци, предлагащи платформа за контрол на наема, права на жените и забрана на стълбите. Не беше замислено като сериозна декларация. Това беше начин да обработвам чувствата си, можех ли наистина да направя това? Това реално ли е? тя казва.



В рамките на един час след публикуването на видеото, Хефернан беше залята с коментари и съобщения от хора, които й обещаха гласовете си и попитаха как биха могли да се включат доброволно в нейната кампания. Креативността и чувството за хумор на Хефернан – слоганът на кампанията й е Гласувайте за мен, защото няма да търпя нищо от тези глупости – в съчетание с нейния неприкосновен статут на аутсайдер изглежда резонираха с популацията от гласоподаватели в Денвър, чиито интереси отдавна са недостатъчно представени. Хората бяха толкова развълнувани, че почувствах, че трябва да продължа с това, казва тя.



След като започна да разглежда процеса на подаване, казва Хефернан, ставаше по-малко въпросът за да или не, а повече за това как? Малко след това тя официално се присъедини към полето на кандидати, които започнаха ранен старт на кампанията за кметските избори през 2019 г. (Настоящият кмет Майкъл Ханкок все още не е обявил дали ще се кандидатира за трети мандат.) Сега шегата ми е супер, казва Хефернан.

Като образа на Хефернан, който се носи до Капитолия в нейната инвалидна количка пронизително разкрива, че избирателната политика рядко е била достъпна за хора от маргинализирани общности. Системата е създадена, за да държи хора като мен навън, казва тя. Ако бъде избрана, Хефернан ще бъде първата жена, първият куиър човек и първият човек с увреждания, който ще бъде кмет на Денвър.

на Хефернан платформа предлага прогресивни решения на много належащи проблеми, пред които е изправен Денвър днес. Тя иска да се бори с полицейската бруталност и забраната за градски къмпинг, която ефективно криминализира бездомността в Денвър, за която се смята, че допринася за нарастваща смъртност сред бездомното население. Достъпността, разбира се, също е висок приоритет. Хефернан иска да насърчи сградите да бъдат по-достъпни за хора с увреждания, но тя посочва, че достъпът не е само физическата способност да се влезе в сграда. Имаме нужда от достъп до физически места, доходи, подслон, храна, здравеопазване, достъп до основни човешки права, казва тя. Живеем в град, който се справя толкова добре, и въпреки това толкова голяма част от града няма достъп до богатството.



Хефернан също така иска да запази разнообразието и историята на Денвър в лицето на натиска на развитие на недвижими имоти, изтласквайки дългогодишните жители на града. Културата, която се възползва от Денвър в момента, е много хомогенизираща и не представлява града, в който съм израснал, казва Хефернан. През последните години Хефернан и други дългогодишни денверисти претърпяха драматични промени в града. Покачващите се цени в модерния Santa Fe Arts District, съчетани с нарастващото усещане, че новите, по-богати жители на квартала не ги искат наоколо, в крайна сметка изгониха групата от района.

Хефернан вижда нейния активизъм , а сега и нейната кампания, като продължение на историята на местната съпротива в Денвър. Малко преди сидящия протест миналата година, тя се чувстваше затруднена и разочарована, че хората с увреждания са изключени от предполагаемо пресичащи се социални движения, включително в общността на ЛГБТК+. Търсейки повече връзки с активизма на хората с увреждания, тя прочете историята на групата за права на хората с увреждания ADAPT, която е създадена в Денвър преди почти 40 години. Повече от десетилетие преди Закона за американците с увреждания, ADAPT протестиращи блокираха кръстовища в Денвър, за да протестират срещу липсата на обществен транспорт, достъпен за инвалидни колички, вдъхновявайки вълна от демонстрации в цялата страна. Разбрах, че това започна в Денвър, беше като, нищо чудно, че обичам този град, казва Хефернан.

И любовта й към Денвър е в основата на цялата й кампания. Хефернан възнамерява да подобри града си, като седне за кмет, независимо дали ще спечели или не. Обикновено политиците казват: „Когато вляза в длъжност, ето какво ще направя за вас“, казва тя. Искам да бъда като, ето какво правя сега. Тя се надява да насочи страстта на общността на изкуствата „Направи си сам“ в креативни, привличащи вниманието решения на проблемите, пред които градът се сблъсква всеки ден. Една идея включва изграждане на малки рампи, за да направят сградите с едно стъпало достъпни за инвалидни колички. Рампите, разбира се, ще имат лого на Kalyn 4 Mayor.

Политиката има тази репутация на скучна, казва Хефернан. Искам да организирам събития, които се чувстват правилно, които всеки може да разбере, които са достъпни за всички и най-вече искам да се забавлявам. Това е големият въпрос. Как да се справим с такава трудна задача и да се забавляваме?



Досега Хефернан се забавлява, пуска шеги и ругае обилно, без да омаловажава проблемите, с които Денвър трябва да се изправи. Хефернан признава, че дългогодишният си опит като лидер на група, организиране на събития и доброволчество в общността й помага да развие уменията, необходими за кампанията. Има театрална страна на политиката, казва тя. Това е нещо, което мога да видя и да свиря, както винаги съм правил с моята музика. Тя отбелязва, че като участник в общности на активисти и артисти, тя има достъп до текущи разговори за това как да увеличи активността и ангажираността и за това кой не е представен или предлаган микрофонът. Други хора харчат много пари, за да се срещат с хора, да бъдат съветвани и да водят тези разговори, които водя всеки ден, казва тя.

В допълнение към кампанията, Хефернан работи върху нов албум с Wheelchair Sports Camp. Тя казва, че няма намерение да си прави почивка от музиката, за да се съсредоточи върху политиката; в края на краищата, нейната кметска платформа подчертава важността на артистичното изразяване и грижата за себе си. Виждам толкова много лидери и активисти и хора, на които им пука толкова много, изгарят и умират, и бих искала да се забавляваме повече и да сме по-креативни, за да можем да оцелеем, казва тя. Сред другите й първи, ако бъде избрана, Хефернан ще бъде и първият кмет на Денвър, който ще оглавява група, докато заема поста. Идентифицирах се с хип-хопа, преди да се идентифицирам със себе си, казва тя. Това ще направя преди кампанията, след кампанията. това съм аз.

Това парче е част от нашата серия 50 State of Queer.