Тази млада църква в Харлем, включваща странни хора, е бъдещето на религията

Наскоро в неделя сутринта влязох в сграда и бях ескортиран до балкон. Таваните бяха високи със златни корнизи; отгоре висяха богато украсени полилеи. Много от местата, подобни на стадиона, вече бяха заети от хора, които дори не ги използваха, а вместо това избраха да стоят, докато радостно пляскаха и пееха на петимата певци, застанали на сцената долу.



В крайна сметка една жена се приближи до мен и посочи група празни места в средата на редицата няколко стълби нагоре. Приближих се и седнах в едно от тях. Скоро след това очарователна гей двойка, която беше влязла, хванала се за ръце, пристъпи и зае местата си до мен. Група мъже, които седяха зад нас, се пресегнаха и потупаха един от тях по рамото, за да кажат здравей. Не след дълго всички се изправиха, поздравявайки се с прегръдки.

Това не беше първият път, когато се озовах в странно утвърждаващо пространство, но със сигурност беше първият път, когато почувствах това утвърждение, докато седях в църква. Но отново, никога преди не бях ходил в First Corinthian, централната баптистка църква в Харлем, която стана известна със своята всеобхватност.



Службата започна както всяка неделя, като всички застанаха, за да рецитират църквата Декларация за целта, която твърди, че ние сме... заповядани от Бог да обичаме извън границите на нашите предразсъдъци. Както казва Майкъл А. Уоронд, младши – лидерът на църквата, по-известен от пастора Майк – не можете да поставите тази клауза там като декларация за вашата самоличност и след това да построите стени в църквата. Ние уважаваме това. Вместо това пастор Майк е прекарал по-голямата част от мандата си, за да гарантира, че ученията и паството на неговата църква отразяват нейната мисия. Става дума за последователност, твърди той.



Излишно е да казвам, че Първи Коринт не е вашата типична баптистка църква. От една страна, не само е приемливо да се използват телефони по време на служба, но и се насърчава – за мобилни библейски приложения, да, но също така и за членове, които туитват на живо неговите проповеди. (Какъв по-добър начин да се разпространи информацията от мигновено, нали?) Тогава има забележима липса на типично църковно облекло. Повечето от тези, които бяха на моите услуги — един от трите, които църквата предлага всяка неделя — бяха облечени в дрехи, които лесно можеха да се превърнат в пиянски брънч след това. (И ако се съди по младежката атмосфера, не бих се учудил, ако мнозина се насочиха точно натам.)

Тези забележителности са изненадващи, като се има предвид структурата на институционалната църква днес - като цяло големите американски църкви са и двете намалява и остарява, като в същото време стават все по-разнообразни. Повече млади американци не са свързани с никоя голяма религия от всякога. Да видите подобна конгрегация показва факта, че прогресивното послание на First Corinthian пробива до демографските, че институционалната църква отчаяно се нуждае, за да оцелее.

Персонал и енориаши в Първата коринтска баптистка църква.

Персонал и енориаши в Първата коринтска баптистка църква.Михай Картър



Изминаха почти осем години откакто спрях да ходя на църква. Преди това това беше нещо, което се чувстваше основно вградено в ДНК-то ми - подобно на много други млади чернокожи деца. В неделя се разбираше: бях буден в 8 сутринта, облечен в 9 и закусвах в 9:15. Щяхме да стигнем до църквата навреме за сутрешно изучаване на Библията около 10. В зависимост от неделята, планирах да бъда там поне до 14 часа, понякога по-късно. Толкова бях свикнал с традицията, че никога не съм мислил да се отдръпна от нея. Не знаех алтернатива - и освен това наистина не ме притесняваше. След като преодолях раздразнението да се събуждам от аларма през уикенда, можех да оценя възможността, която ми даде да се обградя с други деца на моята възраст. Като единствено дете имаше много голям шанс без църква неделята ми от детството да щя да прекарвам сам, прелиствайки отблокираните канали на моя DirecTV.

Но нещо се промени, когато остарях малко. Момчетата започнаха да привличат вниманието ми по начини, които знаех, че не трябва да бъдат - по начини, по които църквата ми беше казала, че не трябва да бъдат. В същото време започвах да разбирам по-добре какво точно казват тези проповеди. Естествено, яростната омраза към хората, обичащи същия пол, беше често срещана тема. Дори когато изглеждаше, че темата нямаше истинска връзка с проповедта на деня, открих, че пасторите често са имали смисъл да включат някаква дискусия за тежкия грях на хомосексуалността. По време на молитви те биха искали Бог да изчисти всички еднополови желания от Вселената, да избави онези, които се борят със своята сексуалност, от тяхното неизбежно зло. Те бяха, леко казано, дълбоко нараняващи думи. Не можех да помогна кой харесвам, но всичко, което ме учеха в църквата, ми казваше, че това е нещо, от което трябва да се срамувам. Докато навърших възрастта, в която можех да се откажа от посещението на службите, изборът да скъса връзките ми беше безсмислен.

Пастор Майк, лидер на Първа коринтска баптистка църква.

Пастор Майк, лидер на Първа коринтска баптистка църква.Михай Картър

Трудно е да знам дали все още щях да ходя на църква днес, ако тази среда не беше оставила толкова разрушително впечатление. Но след като прекарах два часа в поклонение в First Corinthian, сега поне знам, че църквата не винаги трябва да се чувства като ад. Между музиката, проповедта и чувството за другарство сред събралите се, аз се почувствах приповдигнат и вдъхновен от завоите и си припомних това, което обичах в църквата преди всички тези години. Да бъда във FCBC се чувстваше освобождаващо. Отново бях заобиколен от други чернокожи хора в църквата - но този път те бяха тук, без извинение странни и много щастливи от това.



Преподобна Киндра Фрейзър, открито странна жена и асоцииран пастор в First Corinthian, знае от първа ръка колко важно е чернокожите странни хора да се чувстват приети в пространства като църквата. Тя е един от служителите на църквата, съставени предимно от жени, и ръководи близките H.O.P.E. Център , който пастор Майк откри през декември 2016 г. като първото базирано на религия заведение за психично здраве в Харлем, според First Corinthian's уебсайт . Той беше открит като част от усилията за борба със стигмата в чернокожата общност срещу търсенето на лечение за психично здраве; Фрейзър казва, че е специализирана в подпомагането на събратя Синдром на религиозна травма , състояние, което се занимава с хронична духовна злоупотреба, вредата от индоктринацията и въздействието, което оказва върху човек, който напуска своята общност на вярата.

Отне [на странните християни] определено пътуване, за да могат да управляват всички части, които идват с тяхната идентичност, казва тя. Като доказателство за гордостта си, тя рутинно говори за живота и връзките си като лесбийка, докато проповядва проповеди на амвона. Утешава ме да знам, че мога да водя разговори за секс и сексуалност в църква на черните баптисти, казва ми тя. Чувствам се най-вече обичан и приет от тази общност.

Персонал на Първата коринтска баптистка църква.

Уважаема Киндра.Михай Картър



Разбира се, Първо Коринтско не е първото християнско място за поклонение, което заема прогресивна позиция по отношение на сексуалността - от години странните църкви се грижат специално за LGBTQ+ общността, а някои, според преподобния Фрейзър, дори извикаха First Corinthian, че не е по-изрично странна -утвърждаване в своя маркетинг. Въпреки че не е съгласна с това мнение, тя също разбира откъде идват критиците. Мисля, че пространствата, които са предимно от и за LGBTQ+ хора, са абсолютно необходими като начин хората да могат да виждат себе си, да се чувстват ценени, да се чувстват утвърдени и да бъдат привлечени обратно към цялостност, казва ми тя. Но за мен никога не съм бил някой, който просто е искал да отида в църква за всички гейове, защото вярвам, че съм призован да всички .

И докато е наоколо, пастор Майк гарантира, че църквата му ще остане отворена за всички. Той дори е готов да поеме на работа всякакви недоброжелатели. Когато попитам как реагира на хората, използващи Библията като доказателство, че Бог е бил против хомосексуалността, той ми казва: Ако четете версията на Библията на крал Джеймс, вече започвате зад 8-топката. Вие четете крал Джеймс версия от Библията, не превод . Има голяма разлика.

За да обясни, той използва историята на унищожаването на Содом и Гомор. Въпреки че е широко разпространено мнението, че Бог е изгорил двата града до основи заради хомосексуалната дейност, която се случва в тях, пастор Майк ми казва, че в писанията Бог всъщност никога не е посочил причините за това. Разбираме ли наистина какво се случва в тези писания? — пита Майк риторично.

Освен това Библията е пълна с много други потвърдено грехове, които много християни избират да игнорират. Така че дори да се окаже, че хомосексуалността е един от тях, трябва ли наистина да има значение? Това достатъчна ли е причината да преследва цяла група хора, търсещи Бог? Защо това, от всичко в списъка с мерзости, е този, който избираме да подчертаем, докато даваме пропуск на останалите? — пита ме риторично Майк. Отново въпросът е в последователността. И ако последователността в основата на First Corinthian може да почувства това освежаващо, е умопомрачително да се мисли какво може да направи на институционалната църква като цяло.

Майкъл Кюби е главен редактор за тях. Работата му се появява в PAPER, Teen Vogue, VICE и Flavorwire.