Трансцендентният оптимизъм на художника Джейми Диас

Диас е прекарал последните 27 години в тексаски мъжки затвор. Днес буйната трансхудожничка разкрива първата си изложба на оригинални картини и комикси в Daniel Cooney Fine Art.
  Изображението може да съдържа Art Human Person Painting и Модерно изкуство

Дълбоко в залите на звеното на Марк У. Стайлс , мъжки затвор в окръг Джеферсън, Тексас, жена с ледена коса пръска цвят върху страница. Използвайки опакото на лявата си ръка като палитра, косъмчетата на четката й, изтръгнати от върха на главата й, тя работи в петна от алено, небесночервено и охра. Когато картината се фокусира, пламъците трептят под сапфирено небе. Не след дълго тя ще срещне собствения си поглед, огледален в румени нюанси и изобилни извивки, лице, изпъкнало за боговете. Изражението й е едновременно спокойно и примамливо. Тя чака нещо. Скоро тя ще има своя отговор.




Една вечер през лятото на 2012 г , Габриел Йофе седеше на дълга маса в мазето на заведение за бурито в Бостън, Масачузетс, потънал в стотици писма. Беше типична неделя, прекарана като доброволец за Black and Pink, организация за премахване на злополуката, която свързва ЛГБТК+ хора в американската затворническа система с тези извън нея. Преглеждайки купища поща, едно писмо привлече вниманието на тогавашния 23-годишен младеж. Освен обичайния поздрав, този беше придружен от оригинален акварел върху хартия с размер Letter. „Беше просто зашеметяващо“, казва Йофе за изображението, портрет на фигура с бадемовидни очи и кичур бяла коса. 'Никога не съм виждал нещо подобно.'

Писмото завършваше с послание, което съответстваше на оптимистичната, горда картина: „Чудатите хора се разклащат“, въодушевява създателят му, жена на име Джейми Диас.



Йофе отговори, като благодари на Диас за нейното изкуство и приветства отговора на техния личен адрес. Месец по-късно отговорът на Диас пристигна под формата на обширна рисувана картина, пълна с няколко транс ангели и дяволи, единият от които държеше свитък. Със замахнала, цветна ръка тя обясни, че частите, които е споделила, вече са само частица от това, което може да направи. Преди да подпише бележката, Диас представи на Йофе мистериозно предложение: „Дайте ми малко време и ако желаете, ще се радвам да споделя с вас вида изкуство, което наистина правя.“



В царството на смъртното съществуване, 2014 г
15 х 20” акварел върху хартия
С любезното съдействие на художника и Daniel Cooney Fine Art, NYC

През следващите 10 години двойката размени около триста писма. Вярна на думата си, Диас приветства Йофе в жизнения свят на нейните по-формални картини, които приемат утвърдителния тон на нейните карикатури и добавят сюрреалистични, почти извънземни фонове, неочаквани източници на светлина и здравословна доза черен хумор.

Диас също посрещна Йофе в семейството си; днес те говорят един за друг като избрани леля и племенник. Една година за рождения ден на леля им, Йофе направи сайт за да съхраняват цифрови версии на над 50-те картини, които Диас им е подарил. Онлайн колекцията в крайна сметка привлече по-широка публика, отколкото Йофе очакваше, включително Дан Куни, куратор на галерия в Челси, Ню Йорк. Подобно на Йофе десет години преди това, Кууни беше поразен от уникалните интерпретации на Диас на безсрамна странна и транс радост. „Картините се сториха много дълбоки и много свързани с мен“, споделя галеристът.

Връзката на Куни беше толкова дълбока, че той попита Йофе за съвместно куриране на самостоятелно шоу на изкуството на Джейми. Измина година от първото съобщение. Днес дебютът на Диас, озаглавен „Дори цветята кървят“, се открива в Daniel Cooney Fine Art.



„Намерих за абсолютно дълбоко това, че тя седи в затворническа килия и прави [тези картини], които надхвърлят всякаква физическа бариера, които достигат толкова фундаментална човечност“, казва Куни. „Има цяла система, предназначена да я накара да се чувства така, сякаш е нищо. И ето я, прави тази работа, която казва, че тя е всичко.

Soul Shaker, 2014 г
20 х 15” акварел върху хартия
С любезното съдействие на художника и Daniel Cooney Fine Art, NYC

64-годишната Джейми Диас започва да рисува като дете, израснало в Хюстън. В интервю, проведено от Йофе, което придружава шоуто, художничката сподели ранен спомен за майка си, осъзнала естествения талант на детето си. „Тя обичаше произведенията ми“, спомня си Диас. „Тя дори взе малко и го показа на лекаря си. Той каза: „[Тя] е друг Пикасо!“

Въпреки че това беше ласкав комплимент, амбициозният художник всъщност беше по-вдъхновен от платната на старите холандски майстори. „Много от тях използваха тези тъмни земни тонове и истинска мощна светлина. Обичам всички тези неща. Това беше първото ми влияние“, каза тя по-късно на Йофе в интервюто за изложбата.

Диас последва страстта си, като взе няколко курса по изкуство през юношеството си, докато четеше всяка книга за изкуство, до която можеше да се докопа. Първоначално тя рисува пейзажи и по-традиционни портрети. Тя също се занимаваше с други медии, включително кратък престой като татуист. Създаването на комикси остана повече и някои от нейните игриво желани творения ще бъдат показани като част от изложбата. Рисуването обаче винаги е било основният изход на Диас. Но едва когато навърши трийсет години, тя стигна до това, което смята за свой оригинален стил.



До този момент Диас беше преживял един сблъсък със системата на наказателното правосъдие и беше на прага на друг. Последното, което включва обвинения в наркотици, дойде с доживотна присъда. Като транс жена в мъжки затвор Диас е преодоляла невъобразими трудности, вариращи от ежедневните унижения на наложената мъжественост до по-тежки форми на малтретиране. Но в живота си, както и в изкуството си, Диас отказва да позволи на тези травми да я определят. В разговорите си с Йофе тя е решителна. В картините си тя е свободна.

Помислете за произведение като предизвикателното Странен дух (автопортрет). В него Диас изобразява как върви по широк открит път под облачно синьо небе. Тя държи знаме с дъга, чието знаме се трансформира в тяло на птица, летяща над главата й. Сякаш демонстрацията на нейната гордост е достатъчно мощна, за да произведе криле за бягство. Докато тя пише в червено в долната част на изображението, „Нашите странни сърца няма да бъдат отказани.“

Queer Spirit (автопортрет), 2020 г
15 х 11” акварел върху хартия
С любезното съдействие на художника и Daniel Cooney Fine Art, NYC

Думите отразяват чувството, което тя сподели с Йофе; че простото движение през живота като нейното истинско аз представлява акт на освобождение. „Да живея живота си открито като транс жена е най-освобождаващата и прекрасна радост, която някога съм познавала“, обяснява тя.



Чувството за освобождение, което Диас чувства, че живее открито в своята женственост, е осезаемо в нейните картини. Говорейки с тях чрез Йофе, Диас описва транспортната сила на правенето на изкуство. „Обикалям целия свят наум, когато работя“, казва тя. „Понякога си мисля, че дори отивам в други светове.“

Именно тази характеристика на работата на Диас, наред с други, за първи път предизвика възхищението на мултимедийния художник и режисьор Закари Дракър. „Вярвам, че можем да изградим себе си в образите, които създаваме, и нейното въображение е необичайно експанзивно отвъд границите на нейния затвор“, казва тя тях. „Всяка картина е като собствен авариен люк, изход.“

Изобразяването на Купидон и неговите стрели от Диас е друг пример за начина, по който тя използва изкуството си като средство за изграждане на свят за себе си, добавя Дракър: „Тези картини [сами по себе си] са стрели за нас. И тъй като ние ги получаваме, [Джейми] може да създаде широка мрежа.“

Създаването на тази общност отвън далеч не е щастлива случайност. Диас е готов за условно освобождаване след няколко години. „Голямо нещо при откриването на случай за условно освобождаване е да покажеш, че имаш система за поддръжка“, отбелязва Йофе. „Надявам се, че тази изложба показва, че тя има много красота, която да допринесе отвън… В крайна сметка това е, към което се стреми всичко – нейното освобождаване.“

Дори цветята кървят 10, 2020 г
12 x 9” акварел върху хартия
С любезното съдействие на художника и Daniel Cooney Fine Art, NYC

Около пет десетилетия, откакто за първи път хвана четката, Джейми Диас вече е сред малкия клас съвременни художници, които имат самостоятелна изложба, показана в галерия в Челси. За Кууни моментът е смирен, връхна точка в кариерата. Това, което не е, казва ми той, е изключително. Това е важно за куратора и галериста, който подчертава, че „Дори цветята кървят“ не е перформативен жест, а по-скоро инвестиция в работата на художник, за когото вярва, че има обещаващо бъдеще в света на изкуството. „За мен това не е благотворително събитие“, казва той. „Имам програма в моята галерия, в която тя се вписва перфектно. Не е като тя да е напълно извън лявото поле. Дори и да не беше в затвора, пак бих се интересувал.

Не може да се отрече, че настоящата ситуация е горчива. Диас няма да може да види лично картините си на стената. Но тази реалност е омекотена от увереността на хората около художничката, че това няма да е последната й изложба – сигурност, която е най-силна в самата Диас. „Тя ще продължи да прави изкуство, докато вече не може да държи четка“, казва Йофе.

Преди няколко дни двамата се чуха по телефона. Парчетата бяха монтирани по стените на стаята на Куни и леля и племенникът се заеха с момента. „В продължение на толкова много години само Джейми и аз говорехме за нейното изкуство и затова е толкова вълнуващо и прекрасно да видиш картините в тези красиви рамки, в пълна светлина, точно както трябва да се видят“, казват те .

Що се отнася до Диас, тя няма търпение да види снимки на хора, които се занимават с нейната работа. Към края на скорошния разговор с Йофе темата се насочи към бъдещето. Ако бъде освободена, целта на Диас, обясняват те, е да се превърне в работещ артист, който е толкова успешен, че може да се отдаде на общността си.

Прощалните думи на художника: „Ние едва започваме.“

Джейми Диас: Дори цветята кървят се показва при Даниел Куни Изящно изкуство до 29 октомври.