Трансвизионери: Как защитникът на транс ХИВ/СПИН Сесилия Чунг насочи гнева си в активизъм

Като водещ азиатско-американски активист за граждански права, който се застъпва за транссексуалните хора повече от 20 години, Сесилия Чунг носи редица нови неща под колана си. Присъствието й в Комисията по правата на човека в Сан Франциско и Президентски консултативен съвет по ХИВ/СПИН промени лицето на застъпничеството в тези пространства, но тези благоприятни назначения бяха далеч от скромното й начало.



Роден през 60-те години на миналия век в Хонг Конг в традиционно китайско семейство, Чунг осъзнава сложността на пола в ранна възраст. След като се премести в Австралия за гимназия и по-късно в Калифорния за колеж, тя се бори с намирането на своето място като начинаеща транс жена в културата, доминирана от гей мъже. След като излезе като транс след колежа, Чунг бързо се оказа отхвърлена от семейството си, изправена е пред бездомност и се занимава с секс работа, за да оцелее финансово. Тези трудности допринесоха за нейната ХИВ диагноза през 1993 г.

Днес, като старши директор на стратегическите проекти в Транссексуален юридически център , ръководи генерал Положително транс : проект, насочен към структурните неравенства, водещи до лоши здравни резултати и високи нива на ХИВ/СПИН сред транссексуалните хора чрез изследвания, застъпничество на политиката и разказване на истории. Чрез своя Национален консултативен съвет тази инициатива укрепва лидерството на множество транссексуални хора, живеещи с ХИВ и СПИН. Настигнахме Чунг, за да обсъдим нейната легендарна кариера, като първо поколение азиатски американски имигранти, и нейното пътуване към любов към себе си.

Какво беше детството ти?



Преживях сравнително трудно детството си по отношение на опитите да развия чувството си за идентичност или чувство за себе си. Не намерих препратка за това как се чувствах от нито един конкретен човек - поне не в ранните си детски дни. Родителите ми първо забелязаха, че съм доста женствена. Имах наистина трудни отношения с баща ми, който дори не можеше да скрие неодобрението си на лицето си. Интернализирах дискомфорта му. Отне ми, докато навърших тийнейджърските си години, за да разбера за какво е [моята полова идентичност].

Преместихте се в САЩ през 1984 г. Какво беше за вас да се преместите в друга страна, докато се борите с полова си идентичност?

Това не беше първият ми трансконтинентален ход - всъщност посещавах гимназия в Австралия преди това и това беше първият ми опит с културен шок. Преминах от страна, която беше предимно китайска, към страна, която беше предимно бяла, с много малко отношение към цветнокожите общности и имигрантите. Мисля, че все още беше поносимо за мен първата година, защото бях отседнал при леля си и нейното семейство, така че не се чувствах твърде отчужден от собствените си общности.



Година след това се преместих в интернат и усещането, че съм малцинство беше много ясно и ясно. Почти получих нервен срив, защото просто не знаех как да се приспособя към съвсем различна среда. Беше много антиимигрантски. Постоянно ми казваха: Върнете се във вашата страна или се върнете на лодката. Справих се и с всякакви унижения.

Как бихте сравнили опита да бъдете несъответстващи на пола в Китай, Австралия и САЩ?

Е, в Хонконг, мисля, че наистина преживях много объркване. В Австралия бях тийнейджър, така че мисля, че сексуалността ми взе надмощие. Беше по-скоро да идентифицирам кой и какво ме привлича. Моята полова идентичност не ми беше толкова ясна по това време. Когато завърших колеж в САЩ, изпитах чувство на освобождение. Зададох си трудните въпроси като, Кой съм аз? Естественият отговор за мен беше, че съм жена. Тогава започнах своя преход. Живеех с приятели и се прекарах в колежа. Беше много освобождаващо преживяване да мога да направя всичко това.

Как се включихте в активизма?

Винаги съм бил ядосано дете и винаги съм се опитвал да намеря грешка в реалния свят. Мисля, че ставането на активист беше просто естествено развитие от това. Стигнах до момент, в който осъзнах всички неща, които не отстоявам, особено несправедливостта. На много млада възраст се опитах да бъда по-голямата сестра на всички и се опитах да се грижа за хората - особено да пазя хората от неприятности. Бях в група от 12 приятели, които бяха наистина женствени в гимназията. Мисля, че организацията ми дойде от това да прекарвам време с тях и да знаех, че ако не се обединим, хулиганите ще имат шанса да ни наранят. Така че седяхме заедно по време на всяка класна почивка и обедна почивка и станахме по-близки. Започнахме да печелим уважение от съучениците си.



Какво мислите за движението за транс права и как се е променило, откакто се включихте в него в началото на 90-те?

Мисля, че това е много различно движение, въпреки че по същество има някои основни неща, които все още са същите. Когато влизах в движението, транссексуалните хора умираха наляво и надясно - не само заради насилие, но и заради това, което по-късно разбрахме, че е ХИВ. Ние не се борихме само за правата си, ние се борихме за живота си, като изисквахме лечение и повече изследвания. Ние също искахме да бъдем разглеждани като човешки същества.

Всичко това се случваше, докато Сан Франциско приемаше антидискриминационна наредба за полова идентичност. Също така беше по времето, когато бяха въведени протеазни инхибитори и промениха траекторията на живота на човек, живеещ с ХИВ. Именно поради тези пресечни точки сме свидетели на експлозия на транссексуалния активизъм. Почти за една нощ преминахме от умираща в процъфтяваща общност. Хората успяха да станат по-добри и да се бият по-ефективно. Мисля, че тази среда се превърна в инкубатор за първо и второ поколение транс лидери в съвременното движение.

Какви съвети бихте дали на по-младите организатори и активисти, които сега се опитват да свършат работата?

За нас, по-възрастните активисти, ние видяхме как правата се спечелват и как правата се губят почти по-бързо, отколкото ние ги придобиваме. Надяваме се, че това изпраща съобщение до нас и нашата общност, че никога повече не можем да се задоволим. Трябва наистина да погледнем голямата картина и да помним, че не съществуваме във вакуум.

Как се грижиш за себе си? Какво правиш за самообслужване?

[смее се] Непрекъснато получавам лекции от всички за това и това ми помага да практикувам и да изразявам благодарността си. Всъщност не се грижа много за себе си, но знам, че имам приятели, които постоянно ми напомнят и ме пренасят доста далеч. Това, което ме държи, е любовта ми към моята общност. Нямаше да работя толкова усилено, ако не ги обичах.

Каква е историята зад извикането ви и как изглежда любовта за вас сега?

Мисля, че моята е най-скучната история, която можеш да имаш. Момиче и момче се срещнаха в OKCupid и започнаха да се срещат. Пет години по-късно те все още са заедно. Мина доста бързо. Все пак сме като всяка друга двойка. Понякога се караме и през по-голямата част от времето наистина споделяме живота си един с друг. Хубаво е да имаш някой с теб в живота, да върви с теб в това пътуване.

Винаги ли сте чувствали, че можете да намерите любовта?

В един момент не мислех, че е възможно. В ранните си дни излагането на зависимостта на майка ми ме накара да мисля, че трябва да докажа, че съм достоен за някой друг. Мислех, че любовта няма да ми дойде лесно. Не мислех, че го заслужавам или заслужавам да бъда щастлив; такива мисли минаваха през главата ми постоянно. Става дума за това да се отвориш и да позволиш на някого да бъде вграден в живота ти.

Какво искате да бъде вашето наследство?

Искам хората да ме запомнят като човек, който наистина се е опитал да изпита безусловна любов - не като я изисква, а като я практикува. Всички ние сме хора на този свят, така че защо да не практикуваме тази любов един с друг? Мисля, че младите хора, които не могат да излязат или да говорят с родителите си за това кои са, трябва да запомнят това: не позволявайте на всички тези хълцания да ви пречат да изживеете живота и радостта. Мисля, че каквото и да е вашето нещо, това ще се случи естествено, ако го позволите.

Това интервю е редактирано и съкратено за яснота.

Ракел Уилис е чернокожи куиър транссексуален активист и писател, посветен на вдъхновяването и издигането на маргинализирани индивиди, особено цветни транссексуални жени. Тя също така е национален организатор за транссексуалния юридически център със седалище в Оукланд, Калифорния.