Кое е по-лошо: президентът Тръмп или президентът Пенс?

Във вторник двама от най-близките съветници на президента Тръмп бяха обвинени в тежки престъпления. Бившият мениджър на кампанията на Тръмп Пол Манафорт беше открит виновен по осем обвинения за финансови и данъчни измами от журито във Вирджиния, а в същия ден личният адвокат на Тръмп Майкъл Коен се призна за виновен по осем обвинения за измама и нарушение на закона за финансиране на кампанията в съд в Ню Йорк. Изведнъж възможността за импийчмънт изглеждаше много, много реална. И не само заглавия фокусирайте се върху идеята - но дори самият президент Тръмп продължи Фокс Нюз Четвъртък сутринта, за да спори защо не трябва да бъде импийчмънт.



Малко вероятно е да се заведе процедура по импийчмънт срещу Тръмп, докато републиканците контролират Конгреса. Но всичко това може да се промени след междинните избори през ноември, каквито са демократите очакван да помете синя вълна и да превземе Камарата и Сената. И демократите вече са започнали официални усилия за импийчмънт; Представителят Ал Грийн и представителят Брад Шърман са изготвени статии за импийчмънт срещу Тръмп през юни 2017 г., депутат Стив Коен и шестима други демократи въведени отделни статии за импийчмънт миналия ноември, а представителят Грийн опита отново този януари.

Но какво всъщност би означавало импийчмънтът? В исторически план импийчмънтът може да означава едно от двете неща: или цялата администрация се разпада, или вицепрезидентът е повишен. Особено за ЛГБТК+ общността перспективата за президент Майк Пенс е ужасяваща - и това вероятно ще стане реалност, ако Тръмп бъде импийчмънт.



Пенс има дълъг път запис за провеждане на анти-LGBTQ+ политики и много американци се чудят дали президент Пенс би бил някак по-лош, в много отношения, от настоящата администрация. Но може би изненадващо, експертите по политиката на LGBTQ+ казват, че президентът Пенс не би бил по-лош за равенството от президента Тръмп. Защо? Защото, казват те, Пенс вече ръководи политиката от задната седалка - и се подозира, че стои зад всички действия на администрацията срещу ЛГБТК+ и религиозната свобода.



Изводът е, че според мен Пенс вече ръководи политиката по въпросите на ЛГБТК, казва Дейвид Стейси, директор на правителствените въпроси в Кампанията за правата на човека (HRC). Президентът следва дневния ред на Майк Пенс. Всички неща, които Белият дом прави по въпросите на ЛГБТК, са неща, които Пенс подкрепи - това са неща, които той направи като губернатор на Индиана, неща, които направи в Конгреса.

Стейси отбеляза, че много политики на администрацията на Тръмп изглеждат извадени направо от книгата на Пенс. Като губернатор на Индиана през 2015 г., Пенс премина един от най-добрите в нацията спорен Закони за възстановяване на религиозната свобода. Тази година Тръмп подписа изпълнителна заповед относно религиозната свобода, защити анти-ЛГБТК+ пекар във Върховния съд Сладкарница Шедьовър случай, нареди на Министерството на труда да позволи дискриминация на религиозна основа срещу ЛГБТК+ работниците и др.

Лора Дюрсо, вицепрезидент на проекта за изследвания и комуникации на ЛГБТ към Центъра за американски прогрес, е съгласна, че Пенс ръководи анти-ЛГБТК+ политическата програма на Тръмп. Няма причина да вярваме, че Пенс не разработва действията на администрацията на Тръмп срещу ЛГБТК, казва Дурсо, и няма причина да вярваме, че тези действия няма да продължат.



Веднага след като Тръмп и Пенс встъпиха в длъжност, казва Дюрсо, крайните възгледи на Пенс и връзките му с омразни групи като Alliance Defending Freedom (ADF) и Съвета за семейни изследвания (FRC) доведоха до отнемане на правата на транссексуалните студенти и след това на транс войниците.

Пенс не е свързан само с анти-ЛГБТК+ консервативни християнски групи като FRC чрез собствената си политическа история. Според а Шисти В доклада този март множество източници казаха, че президентът на съвета Тони Пъркинс всъщност е работил с администрацията за изготвяне на забраната за транссексуални войски, издадена през този месец. През май беше Пъркинс назначен на официална федерална позиция относно Комисията за международна религиозна свобода на САЩ (USCIRF).

Възходът на прословутия анти-LGBTQ+ активист Тони Пъркинс не е случайно, нито може реалистично да се припише на нещо друго освен препоръката на Пенс – който беше член на Управителния съвет от Института за семейството на Индиана, един от 38-те държавни съвета за семейна политика, свързани с организацията на Пъркинс. Според уебсайта на FRC държавните съвети сервирайте да постигне на държавно ниво това, което Съветът за семейни изследвания прави на национално ниво — да оформя обществен дебат и да формулира публична политика. Въпреки че FRC твърди, че държавните съвети нямат финансови отношения с националния съвет, той казва, че всички те споделят общи основни вярвания в светостта на човешкия живот и в институцията на брака.

Като се има предвид, че политическата мисия на Пенс отдавна е насочена към блокиране на правата за аборт и равенството между ЛГБТК+, няма ли да се влошат нещата за жените, странните хора и транс хора, ако той стане президент?

Трудно е да се каже дали ще е по-лошо или не. Предполагам, че един от начините да погледнем на това е, че Майк Пенс може да е по-компетентен в правенето на тези неща, казва Стейси.

Доналд Тръмп държи флаг с дъгата на ЛГБТ, даден му от привърженика Макс Новак по време на предизборен митинг в Bank of...



Чип Сомодевиля/Гети Имиджис

Политическият опит на Пенс бих могъл означава, че е в състояние да прокара анти-ЛГБТК+ политиката с по-голям успех от Тръмп. Например забраната на Тръмп за транссексуални войски беше сериозно усложнена от факта, че той я обяви чрез туит в това, което според съобщенията беше шок за съвместните началници на военните - и този единствен фактор беше цитиран в множество съдебни решения срещу забраната. Пенс може да не прави толкова глупави грешки.

Но може би вече живеем при президента Пенс тайно, като Тръмп просто е фактор, който понякога му пречи. Дурсо казва: От атаки срещу гражданските права в различните агенции до назначаването на съдии срещу LGBTQ до пожизнени позиции във федералната скамейка, анти-LGBTQ програма на вицепрезидента Пенс, анти-женската програма вече се прилага в цялата администрация.

Нищо от това не означава, че защитниците трябва да се отказват. Междинните избори през ноември са ключови не само във връзка с процеса на импийчмънт, но и като начин да се държи федералната администрация под контрол, независимо кой е президент.

Може да има възможности за законодателно ограничаване на това, казва Стейси. Една от големите стъпки напред през 2018 г. е да се дръпне аварийната спирачка на тази администрация, като се гарантира, че демократите имат правомощия за надзор в Конгреса.

Конгресът многократно се препъва в отговора си на по-спорните политики на администрацията на Тръмп - като разделяне на семейството на границата и забраната за пътуване в страни с мнозинство мюсюлмани - защото в момента се контролира от партията на президента. Ако тази есен бъдат избрани достатъчно демократи, Конгресът може най-накрая да бъде в позиция да приема закони, които блокират част от хаоса, идващ от Белия дом.

И това е хаос. Стейси си спомня, когато Тръмп провежда кампания с дъгово знаме с надраскани ЛГБТ за Тръмп (макар че това по-късно се оказа трик за подкрепата на един републикански делегат), и когато тогавашният номиниран Тръмп обеща да направя всичко по силите си, за да защитя нашите ЛГБТК граждани на Републиканската национална конвенция през 2016 г. В резултат на това някои се надяваха, че може би президентът милиардер от Ню Йорк ще въведе по-приобщаваща или поне космополитна ера за Републиканската партия.

Не се получи така, казва Стейси: Политическата програма беше толкова лоша, колкото се страхувахме, но и дори по-лоша, отколкото очаквахме.