Защо се боря да изведа момчетата от Бойстаун

Пилоните на дъгата в квартала LGBTQ+ в Чикаго стоят на улица North Halsted от 1998 г., малко след като районът получи причудливо прозвище от Очертания колумнистът Рекс Уокнър. Boystown беше наклон към филма на Спенсър Трейси от 1938 г Град на момчетата, базиран на груповия дом за момчета на отец Фланаган. Прякорът на Уокнър беше насмешлив, непременно сладко намигване към общност, която все още се клати от унищожаващата криза със СПИН. Бизнес алиансът Northalsted, търговска камара, представляваща гей бизнеса в района, избра Boystown като маркетингов инструмент скоро след това. Тези дъгови пилони се превърнаха в експозиция от биографични плочи на много забележителни ЛГБТК+ фигури, включително Силвия Ривера и Баярд Ръстин, превръщайки се в историческа забележителност, известна като Разходка по наследство . До 2012 г. нашата разнообразна куиър история беше изложена в Норт Халстед, но редукционният псевдоним Boystown се беше задържал, развявайки се над дъговите пилони на банери.



Работя в квартала от тази година и в началото не обмислих влиянието на прякора. Много дългогодишни жители и служители като мен са виждали и изпитвали фанатизъм в Норт Халстед от първа ръка, разкривайки ни поредица от системни проблеми, които са оформили културата на района. И така, с подкрепата на колеги, реших през това лято на социални движения да създайте петиция призовавайки Northalsted Business Alliance да промени името на квартала.

Когато за първи път кандидатствах за работа в ресторант в Бойстаун през 2012 г., това беше, защото смятах, че това е най-безопасното място за мен. Като бял гей беше така - докато не започнах да променям пола. Тогава злословията на улицата идваха бързо и често. Кръгът ми от приятели се разнообрази и започнах да забелязвам злоупотребата, която моите трансгенни и странни братя и сестри, цветнокожи, изпитват ежедневно на работните ни места. Очаквахме да бъдем в безопасност по протежение на Legacy Walk, но всеки гости на North Halsted, които не спират да прочетат плочите, просто ще видят банери, развяващи се над тях, приветстващи ги в квартал, който привидно е пълен с момчета.



След всеки расистки епизод протестиращите изискват действие, но често има малко промени. Скоро след това ново проблемно събитие показва, че много мъже и предимно бели собственици на бизнес, които съставляват Northalsted Business Alliance, не са се поучили от грешките на другите.



Усилието зад промяната на името на Boystown е символично движение, което представлява много по-големи проблеми, засягащи квартала. Всяка форма на фанатизъм увековечава другите. Години на инциденти се трупаха само с перформативни жестове за напредък, като когато добре познатото драг шоу Магия на черното момиче стана единствените нощни цветни кралици бяха резервирани за изпълнение в бар Roscoe’s. С малко приложими планове за да включват транс хора, лесбийки или цветнокожи хора на ръководни позиции или редовно на техните сцени, бизнесът увековечи култура, която е прогонила жените, транс хората и цветнокожите хора. След всеки расистки епизод протестиращите изискват действие, но често има много малко промени. Скоро след това ново проблемно събитие показва, че много мъже и предимно бели собственици на бизнес, които съставляват Northalsted Business Alliance, не са се поучили от грешките на другите.

Много от кварталните фирми имат представител на своята компания на Northalsted Business Alliance дъска. Този борд не само управлява собствен бизнес на ивицата, но също така организира масови ЛГБТК+ тържества в района, като Pride Fest, уикенд с концерти на North Halsted преди годишния парад на гордостта в Чикаго и Market Days, годишният летен уличен панаир. Управителният съвет е горд да поема заслуга за всичко под знамето на Boystown, с изключение на многото расистки, трансфобски и сексистки инциденти, които се случват в техните бизнеси и събития. Собствениците на странния бар и ресторант North Halstead D.S. Tequila и D.S. Fajita Factory, Dusty Carpenter, Stu Zirin и John Dalton, организираха скъпия фестивал Pride in the Park за 2019 г. и те преминаха в отбрана, когато бяха извикани за наемането на хедлайнера Иги Азалия, певица и рапър, която е обвинена в трансфобия и културно присвояване от изпълнители като Ева и Халси . Progress Bar, нощен клуб на улицата, може да се похвали, че името му е част от мисия напомни ни докъде сме стигнали като общност , но изтекъл вътрешен имейл от 2019 г. показа, че ръководството се опита да забрани рап музиката .

Докато работех върху лентата, подобни истории са били нещо обичайно: служители на Beatnix следват цветни хора около магазина за костюми; на нашето ЛГБТК+ общностно пространство , Center on Halsted, наемайки ежедневна охрана от компания, собственост на Томас Уолш, полицай в Чикаго, който е бил разследван през 2013 г за расистко нападение в Lucky Horseshoe на North Halsted. Аз и мнозина, които познавам, които посещават квартала, сме били свидетели на покровителките на барове да се сблъскват с тормоз и явна дискриминация от страна на персонала на бара и охраната. В Чикагски съвет за Black Drag наскоро проведоха онлайн кметство, за да обсъдят подобни въпроси, като например продуцентите на бели нощен живот, които отменят изпълнения на цветни артисти и държат на двоен стандарт.



Историята показва, че изявленията на Northalsted Business Alliance в отговор на тези въпроси често са успокоителни. През месеца, след като петицията за търсене на по-приобщаващо име беше на живо, нетърпеливи и оптимистични отговори изпълниха входящата ми поща — дори един от самия Northalsted Business Alliance, който обяви на 10 юли че провежда образователни семинари за полово и расово многообразие и приобщаване за своя борд. В прессъобщението не се споменава, че три от планираните му четири семинара бяха отменени в началото на февруари. Помолен да коментира семинарите, бордът каза в съобщение за пресата през юли, че неговият комитет по многообразие и приобщаване сега работи за предоставяне на нова програма от семинари и други инициативи, които подкрепят активен и постоянен ангажимент за напредък.

Струваше ми се, че членовете на борда искат консултантите да дойдат в квадратчетата и да им кажат как да се справят с проблемите в бизнеса си, каза Джен Фритаг, генерален мениджър на Chicago Diner, а не въпросите, повдигнати от самите протестиращи.

Семинарите с консултанти на трети страни Praxis Group бяха насрочени в отговор на миналото лято забрана на рап музиката в Progress Bar и последвалите протести. Джен Фрайтаг, генерален мениджър на North Halsted’s Chicago Diner, беше единствената присъстваща жена. По време на тази първа среща тя каза, че собственикът на мъжкия салон в Чикаго и изпълняващ длъжността изпълнителен директор на борда, Лейк Ален, попита на глас какво да прави с женствените цис мъже, които са екстра и бляскави. Той буквално каза, че искат да им се подиграват, казва Фрайтаг. Той видя, че този човек е „отгоре“, но аз го видях като имплицитно пристрастие, поставяне на върха върху поведението на някого, просто защото на Ален се чувстваше неудобно.

В рамките на една седмица, на 14 февруари, Фрайтаг получи съобщение, че последващите семинари са били отменени от борда. Тя почувства, че някои от собствениците на бизнес и служителите са готови да работят с Praxis, но мнозина от борда се оттеглиха. Струваше ми се, че членовете на борда искаха консултантите да дойдат в квадратчетата и да им кажат как да се справят с проблемите в бизнеса си, каза Фритаг, а не въпросите, повдигнати от самите протестиращи.

Стана ясно, че членовете на борда са отнели малко от единичния семинар, когато LGBTQ+ центърът в Чикаго от South Side Brave Space Alliance се оттегли от планирания протест за юнски прайд като митинг за Black trans lives, спонсориран от Northalsted Business Alliance. В вече изтрито изявление, Brave Space Alliance каза, че е станало ясно... че сме били токенизирани на събитието и разгърнати за влияние от организаторите. През същата седмица Марк Либерсън, секретар на борда и собственик на няколко бара в North Halsted, беше призован за расистки бизнес практики в дълга тема във Фейсбук . Бивш служител твърди, че заплащането на служителите е по-ниско за цветни служители и микроагресии, като постоянно неправилно произнасяне на имената на цветни служители, премахване на R&B музика от джубокса и наемане само на директни кандидати. Въпреки че той не представи никакъв план за действие, Либерсън публикува във Facebook че Replay ще се ангажираме да работим по-усърдно, за да гарантираме, че създаваме среда, която е приветлива, грижовна и подкрепяща всички членове на нашата общност и ще подобрим миналото за по-добро бъдеще. Либерсън не отговори на искане за допълнителен коментар.



В отговор на тези много противоречия, кралицата на Чикаго Шей Кули каза на юни Плъзнете Марш за промяна че в North Halsted цветнокожите хора се използват за забавление и работа, но не са добре дошли в същите пространства в Boystown, които ги наемат. По този начин те по същество са принудени да напуснат пространствата, които са помогнали да създадат. Моята стойност не трябва да се обвива в таланта ми, каза тя.

Да поискаме от себе си и от нашия бизнес да преразгледаме ролите, които играем в увековечаването на фанатизма, е точно задачата, поискана от нас от нашите легендарни предци и точно това, което трябва да направим, докато протестите срещу несправедливостта завладяват Америка и света тази година.

Независимо дали го правят съзнателно или не, много собственици на бизнес в North Halsted са създали общност на своята историческа улица, която се състои предимно от ци, бели и мъже покровители и служители. Тяхното намерение може да не е да обиждат или изключват, но не е било и намерението на Boystown от самото начало. Петицията за промяна на името е много подобна на преход на основното събитие в Сан Франциско Trannyshack, стартира през 1996 г. от Heklina. След като организаторите научиха и приеха участието си в неволното продължаване на фанатизма, те промениха името на събитието на Майка. Това беше преразглеждане на въздействието на намерението на домакина. Първоначалното намерение беше сладко намигване, но просветлението направи място за приобщаващо име, което да приветства всички гости.

По-рано този месец Northalsted Business Alliance може да направи път за подобна промяна. Бордът пусна a изследване , достъпен до 15 септември, за общността да препоръча нови имена за квартала. Ако тази промяна се осъществи, посетителите на Норт Халстед може да не се отдалечат от нашите странни пространства, след като са научили нашата пресечна история, но няма да влязат, предполагайки, че ще срещнат само цис мъже.

Докато много от нашите барове са верни на името – пълни с мъже – няколко други се стремят да приветстват всички пресечни точки на куиър общността. Усилията им често са напразни, тъй като репутацията на квартала не позволява на много хора, които не са бели, не-цис и не мъже. Проблемни истории и кампании като 2011 г Върни Бойстаун , група във Facebook от над 700 членове, много от които излъчиха оплакванията си за цветнокожите хора в North Halsted, ни напомня, че много странни хора не са добре дошли в пространство, което първоначално е било предназначено за всички нас. След няколко нови протеста това лято, много от тях маршируват към North Halsted за транссексуални животи на чернокожите, може би сега Northalsted Business Alliance ще слуша лидери като Shea Couleé: По същия начин преди години всички искахте да кажете, че ще „вземете обратно Бойстаун от боклука от South Side' — добре познайте какво? South Side се появи, сега го връщаме, каза тя в Плъзнете Марш за промяна .

Може да е захарно да си представим, че всички вървим по Legacy Lane заедно, но както предполагат стълбовете на дъгата, огромна и разнообразна история е точно това, което сегашното ни име на квартал трябва да отразява. Гражданите-основатели на нашия куиър квартал и активистите на тези плочи направиха възможно тези гей мъже да създадат куиър търговски квартал. Да поискаме от себе си и от нашия бизнес да преразгледаме ролите, които играем в увековечаването на фанатизма, е точно задачата, поискана от нас от нашите легендарни предци и точно това, което трябва да направим, докато протестите срещу несправедливостта завладяват Америка и света тази година.