Защо свободата на Бритни Спиърс означава толкова много за куиър феновете

„Ние знаем какво е самоличността ни да бъде захвърлена. Да чувстваме, че не ни чуват. Външни сили да ни притискат да се приспособим.“
  Бритни Спиърс Дидие Баверел/Гети изображения

Никога няма да забравя първия път, когато гледах Интервюто на Даян Сойер с Бритни Спиърс от 2003 г . Едва на 21 години, поп суперзвездата беше многозначително разпитвана за всичко - от оголените й ризи до загубата на девствеността си по-рано от планираното. След като пусна саундбит от жена, която твърди, че би „застреляла“ Спиърс, ако можеше, Сойер каза, че това е „заради примера [който дава] на децата и колко трудно е да си родител и да държиш всичко това далеч от вашите деца.” Да: тъй като Спиърс показа стомаха си и направи секс, хората всъщност смятаха, че тя трябва да бъде убита.



Бях само на 10 години през 2003 г., но въпреки това си спомням, че изгарях от гняв, когато Спиърс повдигна слабо завоалираните обвинения на Сойер срещу нейния характер. Защо й трябваше да отговаря на тези натрапчиви въпроси? Защо това беше нечия работа? Всичко в това се чувстваше толкова гнусно, сякаш Спиърс беше на съд вместо интервю за ABC, а хората, които гледаха от дома, служеха като съдия, жури и екзекутор.

Забравете статута на Спиърс като знаменитост. Това, на което бяхме свидетели тогава, беше млада жена, която беше разпъната само за това, че е живяла живота си - история, която странните хора знаят твърде добре. Може би това е една от причините да създам роднинска връзка със Спиърс почти веднага. Същото направиха и много ЛГБТК+ хора. По това време феновете ни към нея се задълбочиха, отчасти защото не просто обичахме нейната музика; обичахме нея , и изпитваше вродена нужда да я защити.

От самото начало на кариерата си Бритни Спиърс е обект на атаки срещу личността си. Не е чудно, че темите за освобождение и рекултивация проникват в нейната дискография – и накрая, с прекратяването на 13-годишно законно попечителство, което я накара да млъкне, нейната емисия в социалните медии. Дългоочакваните мемоари на Спиърс, Жената в мен (излиза на 24 октомври), изследва и тези теми. „Минаха тринадесет години, докато се чувствах като сянка на себе си“, спомня си тя в книгата, на един откъс . „Сега си спомням за баща ми и неговите сътрудници, които контролираха тялото ми и парите ми толкова дълго време, и това ме кара да се чувствам зле.“ Въпреки това тя остава оцеляла, „някой силен и уверен“. И нейната история ще продължи да резонира сред странни хора, които разбират какво е да бъдеш преследван просто за това, че си себе си.



Бритни Спиърс изпълнява по време на турнето си 'Baby One More Time' на 31 юли 1999 г. Бренда Чейс

Връзката между Спиърс и куиър общността беше изкована за първи път през 1998 г., когато тя обърна света на музиката с главата надолу с издаването на „Baby One More Time“. тежки видеоклипове и песни, които поставят закачливостта над всичко останало - беше коча трева за гейовете, които исторически са се тълпяли при дивите. С всяко облекло (ученическа униформа, червен костюм, мога да продължа) и изпълнения на живо (моля, вижте: всички VMA), Спиърс бързо се изкачи в класациите на поклонението на поп момичетата и се превърна в културен феномен.

Разбира се, не всички поп момичета са създадени равни. Гейовете не стоят на всяка жена с боп и бийт лице (ОК, може би го правим, но все пак). Това, което в крайна сметка отличава Мадоните, Джанетс и Бритни от останалите, е емоционален елемент, с който странните хора могат да се идентифицират. В случая на Спиърс това е нейното желание да живее безсрамно автентичен живот, свободен от контрола или ограниченията на другите.

Интервюто с Даян Сойер беше само началото на войната на нашата култура срещу Спиърс. През по-голямата част от две десетилетия таблоидите старателно следяха и критикуваха всяко нейно решение, независимо колко светско е това. Когато започна да се среща с Кевин Федърлайн през 2004 г. и възприе нов, небрежен стил - мислете си за шапки на шофьор на камион, джинсови кройки и боси крака от време на време - тя беше смятан за 'червеношито'. След развода й забавните вечери с Парис Хилтън и Линдзи Лоън й спечелиха псевдоним на 'бимбо'. И всеки път, когато отиваше в Макдоналдс, я наричаха „разрушителка“ (сякаш ние всичко не жадувайте за Big Macs в 2 сутринта). Погледнато назад, нито едно от нейните престъпления не беше толкова тежко. Просто не можехме да се справим с това, че нашата излъскана, красива, перфектна Бритни е човек.



Спиърс смъмри тези опити да я полицейства по много буквален начин. „Не позволявам на никого да ме промени“, тя каза на Мат Лауер през 2006 г . „Все още излизам от дома си с ролки [за коса] и се разхождам. Не ме интересува какво мислят хората. И мисля, че затова продължават да говорят, защото знаят, че не могат да ме докоснат.

Точно това отношение направи Спиърс още по-странна икона. Дълбоко разбрахме желанието й да се отърси от обществените очаквания и справедливо бъда . Особено по това време музиката на Спиърс отразява копнежа й за свобода. „Сега ги държа нащрек / Защото новата Бритни е на мисия“, пее тя в „Toy Soldier“ (2007). „Тя ще излезе навън, ще отвори очите си / Кой знае, че може да се почувства толкова жива?“ тя заявява за „Смело ново момиче“ (2003).

Като гей момче, израснало през 2000-те, песните на Спиърс бяха откровения - и все още са. Бяха обещания, че някой ден и аз ще изпитам свободата, която идва с притежаването на вашата самоличност. Дали Спиърс се обръща директно към моите точни борби в нейната музика? Не, но нейните чувства напълно се превърнаха в моето странно преживяване. (Също така помага, че нейните песни бяха удари. )

Въпреки че Спиърс не обърна внимание на медиите, таблоидите продължиха да я ругаят всеки път, когато носеше косата си в разрошен кок или отиваше в CVS в 23:00. — сякаш това са морално фалиращи действия. До 2007 г., може би връхната точка на този кръстоносен поход, тя изглежда имаше само един вокален съюзник: Кара Кънингам, YouTuber, която известно изискване че светът 'остави Бритни на мира!'



Но ние не го направихме. И през януари 2008 г. опитите за контрол над Спиърс стават буквални и мрачни. Тя беше поставена в принудително консерваторство, което й отне правото да взема правни, финансови и лични решения. Страхотни сили сега можеха да върнат Спиърс обратно в кутията, която медиите бяха създали за нея. До декември 2008 г., по-малко от година след като беше консерватор, тя вече беше отново в режим на поп звезда: блондинка, усмихната, издава албум и тръгва на турне. Тя остана такава повече от десетилетие.

Може би Спиърс искаше да работи през това време. Може би не го е направила. Никога няма да разберем със сигурност каква част от случилото се по време на консерваторството е решение на Спиърс или на нейните консерватори. Въпреки това, от многото й публикации в социалните медии разкривайки ситуацията, можем разумно да заключим, че тя е загубила много контрол. В нея Свидетелски показания в съда от юни 2021 г , Спиърс си спомня, че се е противопоставила на танцовото движение по време на репетиция, което е довело до това да бъде скарана. Ако този анекдот капсулира дори грам от това, което се случи по време на консерваторството, тогава Спиърс без съмнение редовно е компрометирала своята свобода на избор и достойнство.

Активисти на #FreeBritney протестират пред сградата на съда в Лос Анджелис на 29 септември 2021 г. Челси Гулиелмино/Гети изображения

Следователно не е изненада, че някои от най-шумните защитници на движението „Освободете Бритни“ бяха странни хора . Толкова много ЛГБТК+ знаменитости изразиха подкрепата си за Спиърс, когато делото й за консерваторство избухна: Джеси Тайлър Фъргюсън, Анди Коен, Ший Кули, Халси… списъкът продължава . И преди сме били на нейно място - не буквално, разбира се. Не трябва да правим сравнения на ябълки с ябълки с жена, която по същество е загубила всичките си човешки права. Но знаем какво е самоличността ни да бъде захвърлена. Да чувстваме, че не ни чуват. Външни сили да ни притискат да се приспособим.



12 ноември 2021 г. беше важен ден за Спиърс, когато нейното консерваторство най-накрая беше прекратено. За първи път, откакто беше на 26 години, Спиърс щеше да може сама да определя нещата в живота си: колко работи (или не), къде живее, кои са нейните адвокати и лекари. Хиляди фенове събрани в градовете като Ню Йорк и Лос Анджелис, за да отпразнуваме новината. „Освободете Бритни“, техният дългогодишен боен вик, сега се скандираше наобратно: „Бритни е свободна!“

В много отношения тези събирания изглеждаха като чествания на Месеца на гордостта. Участниците бяха предимно ЛГБТК+, много облечени в розово, пайети и блясък. Музиката на Спиърс, десетилетия основна част от гей клубовете, бумтеше по улиците, докато хората танцуваха, плачеха и се прегръщаха. Този ключов момент в живота и кариерата на Спиърс се почувства като излизане. Точно както казвайки на света, че съм гей, това ме постави на шофьорското място на собствения ми живот - свободен да преминавам по всеки път, да виждам всичко, да чувствам всичко - заключението на консерватора направи същото за Спиърс.

Някои хора изразиха опасения относно психичното здраве на Спиърс след консерваторството. Въпреки че феновете може да се чувстват по-близки до нея от всякога, всъщност не можем да знаем какво се случва в личния й живот. Загрижеността за нейното благополучие не ни дава право обадете се на 911 от нейно име или спекулирайте до степен на конспирация. Спиърс е също толкова сложна и многостранна, колкото всеки от нас; нейната история също е такава. Ако отношението на медиите към нея през годините ни е научило на нещо, то е, че тя заслужава благодат и уединение, тъй като управлява житейските възходи и падения .

Което е всичко, което феновете й някога са искали за нея. Говорете с повечето от нас, особено с странните, и ние ще ви кажем същото: че не ни интересува дали Спиърс прави музика или прави турнета отново. Само ако тя наистина иска да направи тези неща, ние ще я изслушаме, ще купим билети и ще покажем подкрепа. Подобно на това как странните хора не искат никого бъркаме в правото ни на съществуване както сме ние, животът на Бритни е неин и само неин.

И освен това, ако искаме музика, има каталог от песни на наше разположение, много с текстове, които имат ново значение предвид това, което Спиърс е изтърпяла. „Повярвайте, че знам, че това е моето шоу / Да ви уведомя, че [аз] трябва да вървя по пътя, по който вървя“, заявява тя в „Let Me Be“ (2001). „Сега не е нищо друго освен моя начин“, пее тя в „Stronger“ (2000). И за „Overprotected“ (2001): „Толкова ми е писнало от хора, които ми казват да бъда някой друг освен мен.“

За щастие, тези хора бяха изгонени завинаги. Най-накрая Спиърс може почувствайте отново музиката в кръвта и костите й . Тя може да танцува където и както реши - и нейните странни фенове все още са тук и танцуват с нея.